超能力者ユリ・ゲラー(3)

第一章

「ユリ」とは「光」


1946年12月20日、テルアビブで誕生した長男のユリは、イツァークとマルガレーテ・ゲラー夫妻にとって、終わりなき生存競争の中での平和な瞬間だった。イツァークは、ヨーロッパでホロコーストが起こる前の1940年にハンガリーから逃れてきた。パレスチナに上陸すると、彼はキブツで働き、生きていること、自由であることを喜んでいた。1942年、イギリスがナチス・ドイツを倒すためにユダヤ人の連合軍への参加を認めたとき、イツァークは真っ先に志願した一人だった。彼は戦車兵としての訓練を受け、アフリカでロンメル軍を相手に、勇気と工夫を凝らして戦った。
イツァーク・ゲラーは、他の多くの人々と同様に、神が完全な知恵をもって、選ばれた者がなぜ選ばれたのかを明らかにするまで、約束の地に住むことで、神との契約を結んだと信じていた。パレスチナの土地に定住し、日の出までに水の供給と住居を設置した場合、トルコの慣習法では定住者の権利が与えられていた。イツァークたちは、ベエルシェバ近くの首長から低木の砂漠の一部を購入した。首長は、最も近い水道が1マイル先にあることから、この土地には入植できないと確信していた。ユダヤ人入植の計画は何カ月も続いた。真っ暗な中、若い男女はプレハブの小屋を組み立て、水漏れしないように水道管を敷く練習をした。そして、6台のトラックに新しいコミュニティを積み込み、暗闇の中、「自分たちの」土地に到着した。翌朝、太陽が昇ると、そこには小屋、フェンス、監視塔、そして貴重な水道が完備された真新しいキブツの姿があった。疲れ切ったキブツ人たちは、その長い初日の焼けるような暑さの中、誇らしげに自分たちの入植地を巡回した。アラブ人は、群れやテントを持ってやってきて、この砂漠の奇跡をじっと見つめていた。そこには敵意はなかった。古代の律法が立派に履行されたのだ。
しかし、イツァークたちは、自分たちの土地を24時間パトロールしなければ、反ユダヤの狂信者たちに殺されることを知ったのである。彼らは「ハガナ」と呼ばれる家庭防衛活動に参加した。これは、土地、家、家族、特に子供を守る原始的なホームガードの民兵である。
イツァークの友人の中には、政治的な考えを持つ者もいて、パルマックという秘密軍事組織に参加していた。ハガナはあくまでも防衛を目的としていたが、パルマックは先制攻撃や報復、破壊工作を目的としていた。イツァークは血気盛んでもなく、戦争好きでもなかったので、ハガナにしか所属しなかった。

1949年になると、地元で発生した暴力事件は日に日に危険度を増し、小さなイスラエルの世界には赤ん坊のユリのための平和はなかった。イツァークは、自分の時間を兵士として使うことや、他の人を兵士にするための訓練に費やすことが多くなってきていた。兵士や兵士の訓練に費やす時間が増えてきて、ストレスや緊張がたまってきた。多くのユダヤ人と違って、彼は聖書を読み、祈りを捧げることに慰めや安らぎを見いだせなかった。行動派の彼は、悩んだ時には他の女性に相談することで心の余裕を見つけていた。ある日、彼は妻のマルガレーテよりも安らぎを与えてくれる若い女性を見つけました。そして、マルガレーテは心を痛めて、幼いユリを連れて家を出た。イツァークも心を痛めていたが、今度は自分が生き残るための問題だった。
マルガレーテは、アラブの旧市街であるヤッファ(聖書に出てくるヨッパ)の近くにあるテルアビブという新興の町に移り住んだ。彼女はお針子の仕事を見つけ、ユリは近所の人とその子供たちと一緒に一日を過ごした。ユリはこの親切なおばさんが大好きだったが、おばさんは手に負えない子供たちを頻繁に大声で怒鳴りすぎた。ユリはやがて、人の賑わいの中で自分が幸せになれる場所を見つけた。彼のアパートの向かいには、風格のあるアラブの屋敷があった。一区画分の広さがあり、その一角に灰色のシャッター付きの別荘があった。周りには高い木の柵があり、道行く人からは完全に遮断されていた。ある日、フェンスの隙間から覗こうとしたユリは、縦の板が蝶番のように折れ曲がっているのを見つけ、魔法の世界に足を踏み入れたような気がした。近くには魚のいるプールが見えた。古代のオリーブの木の間から、シャッターのかかった灰色の石造りの家が見えた。近くには誰もいないようだったので、彼は慎重に庭に入っていった。重い葉は甘い香りを放ち、空気は新鮮で、通りの音は遠く現実離れしているように見えた。裸足でプールに入ってみると、魚は人懐っこく、足の指をかじり始めた。彼は生まれて初めて、美しさと平和のビジョンを見た。この感覚が3歳の少年の心に落ち着くと、彼は草の上に横たわって眠りについた。1949年12月、少なくともイスラエルの一人の魂には平和が訪れた。

長い長い眠りから覚めたユリは、腹時計と影を見て、昼間の食事を逃したことを知った。家に帰る前に、この広大な香りのする森を一回りしてみようと思った。太陽を背にしてプールの南側にたどり着き、プールの上の澄んだ空を見上げた。空からゆっくりと沈んでいくのは、巨大で静かなお椀型の物体だった。思わず見とれてしまった。これは一体どんな飛行機なんだろう。父が見せてくれた飛行機は、どれも鳥のような翼を持った、素晴らしく騒々しいものだった。この飛行機は庭のように静かだった。母が野菜を洗うために使っていた巨大なアルミボウルの底のようだった。それは、父と一緒にいるときのような安らぎと美しさ、そして力強さを感じさせた。
突然、空に浮かぶボウルと自分の間に、長いマントを羽織った男の影のような、手足の見えない巨大な人影が現れた。その人影をじっと見ていると、頭からまばゆい光線が出てきて、ユリを強打したので、後ろ向きに倒れて深い眠りについた。数時間後、沈む太陽の冷たい影で目が覚めた。彼は寒さと空腹で目を覚ました。空に向かってお椀を探したが、見つからなかった。彼は影武者のまばゆい光を思い出し、なぜか気分が良くなった。彼はフェンスに駆け寄り、緩んだ板を見つけて小走りに通り抜け、3階のアパートの階段を駆け上がった。母が「今までどこにいたの?」彼は熱心に庭の話、魚の話、空のボウルの話をした。母は、留守にしてみんなを怖がらせておいて、そんな大げさな話をするなんて、と彼を叱った。そのため、何年もの間、彼は秘密の庭や空の鉢のことを誰にも話さなかった。しばらくの間、彼は庭に戻って鉢を待っていた。しかし、数ヶ月経っても鉢が現れないので、すっかり忘れてしまったのだった。

母マルガレーテの唯一の楽しみは、友人の家でトランプをすることだった。彼女が帰ってくると、ユリは目を覚まし、勝ち負けを伝えて、また眠りにつく。マルガレーテは、彼がいつも最後の1ピアストルまで正確に計算していることに驚いた。どうしてそんなことがわかるの?彼女はあまり深く考えずに、それを「推測ゲーム」にして、家に帰ったときにユリと一緒にやっていた。
イツァークは、息子と会う機会が減ったことと、マルガレーテが彼に話すことを思いつかなかったことから、息子のこのような一面をほとんど知らなかったのである。1947年11月29日、パレスチナにアラブ人とユダヤ人の独立国家を設立するという国連決議がなされて以来、彼は兵士として過ごす時間が増えていった。1948年5月14日、ユダヤ系パレスチナの指導者たちが独立を宣言し、イスラエルを建国したとき、彼は一般市民として生きることをあきらめ、職業軍人に戻っていた。息子のユリに会うと、彼は兵士としての生活、襲撃、銃、小競り合いなどの話ばかりしていた。ユリは、自分がすべての人々を守っていることを知り、父を誇りに思った。ユリは、大人になったら兵士になって、常に潜んでいる危険から人々を守りたいと思った。イツァークは、自分の息子が並外れた推理力を持っていることを知らなかった。


ユリは、アラブ人の家の庭で遊び続けた。ユリは、ずっとこの庭で遊んでいたが、他の人に会ったことはなかったので、この人はいったい何者なのだろうと思っていた。しかし、庭で遊ばせてくれる彼を本能的に気に入っていた。
1953年6月、ユリ・ゲラーはテルアビブの夏の日の蒸し暑さの中、席にもたれていた。先生は、ヘブライ語の文字の正しい書き方について話していた。新しい腕時計を見ると、午前10時30分と表示されていた。この教室から出て、涼しい庭のプールに足を浸すことができるような正午は来るのだろうか。彼はしばらくの間、空に浮かぶ金属製のボウルのことを考えていた。なぜ戻ってこないのだろう?彼は再び時計を見た。正午になっていた。彼は飛び起きて部屋を出ようとした。他の誰も動かなかった。先生は彼を見つめ、そして壁掛け時計を見た。壁時計の時刻はまだ10時30分だった。彼は自分の席に戻った。慌てて腕時計を見ると、正午を指していた。彼はその時計を見つめた。どうしたんだろう?
アラブの庭を訪れた後、夕食時に母親と会った彼は、「ママ、誕生日にくれた時計、何か変だよ。時計の針が飛び跳ねているんだ」。
マルガレーテはその時計を見た。時計を見ると、1時間半も早くなっている。おそらく調整が必要なのだろう。「宝石屋さんに持って行って、きれいに動かしてもらおう」


一週間後、ユリは時計を取り戻した。その日も暑くて蒸し暑い日だった。学校が終わってしまえばいいのにと思っていた。彼は壁の時計を見た。彼は腕時計を見た。正午になっていた。彼は怒った。彼は、「バカな時計はちゃんと動くんだ!」と思った。もう一度時計を見た。彼はクラスメートが自分を見ていないかどうか周りを見回した。誰も注目していなかった。そして、「正午になったら授業が終わる!」と強く願って目を閉じた。腕時計を見ると、正午になっていた。思わず胸が高鳴りました。しかし、壁の時計を見ると、午前10時31分だった。もうこの教室からは出られない。腕時計を見ると、壁の時計と同じ10時31分になっていた。怒りがこみ上げてきた。彼は友人のモルデカイに小声で言った。「ほら、俺の腕時計を持って、今何時か教えてくれ」。
ユリは、早く学校が終わらないかと思って、もう一度集中した。モルデカイは興奮してこう言った。「君の時計は正午12時だが、1分前は10時半だったんだよ」
二人の少年は、12時の休み時間までこの遊びを続けた。運動場に行くと、モルデカイは興奮してユリに聞いた。「あれはどんな仕掛けの時計なんだ?どうしたら同じことができるの?」
「あれは仕掛け時計じゃないよ。動いてほしいと思っただけだよ」と言った。
モルデカイは笑いながら叫んで、周りに人が集まってきた。「ユリは仕掛け時計を持っていて、仕掛けで針を動かすことができるんだ!」と、集まってきた子供たちに向かって、モルデカイは目から涙を流した。「ユリは仕掛け時計を持っていて、仕掛けで手を動かすことができる!でも、願い事で手を動かすことができると言って、僕を騙そうとしている。彼は僕を騙すことはできない。あれはトリックウォッチなんだ。」

子どもたちは、その仕掛けを見たいと思った。ユリは、この笑い声や野次をどうすればいいのかわからなかった。仕掛け時計ではなかったのだ。
「わかった」と、思いがけない威勢の良さで言い放ちました。「見せてやろうじゃないか。モルデカイ、みんなに時間を教えてやってくれ、それから時計を地面に置いて誰も触らないようにしてくれ」。モルデカイが言われた通りにすると、皆が見た時計の時刻は午後12時10分であった。
ユリは急に注目を浴びるのが好きになった。彼は、左手を額に当てて、集中しているように見せかけた。彼は皆に見られているような気がした。「見ていてください、授業中のように動いてください」と自分に言い聞かせた。突然、学校の鐘が鳴り始めた。モルデカイは時計を手に取った。みんながモルデカイの周りに集まってきた。
時計の針は、午後2時を指していた。
「なんて素晴らしいトリックなんだ!」
「どこで時計を手に入れたんだ?」
「学校の時計にもやってみよう!」と、子供たちは教室になだれ込んできた。ユリはとても、とても静かだった。その時計は仕掛け時計ではなかった。なぜ動いたのか?もう一度、試してみた。時計の針を壁掛け時計と同じ午後12時15分にセットした。目を閉じて、「正午に戻ってほしい」と願いました。彼が時計を見ると、正午12時になっていた。願いが叶ったのだ。しかし、彼は自分の時計以外の時計に影響を与えようとしても、うまくいかなかった。


それからの数週間、ユリのクラスメートは飽きることなく彼の仕掛けた時計を見たがった。ユリは彼らを喜ばせようとしたが、彼らはユリをからかってトリックを明かそうとしているようにしか見えなかった。ユリが「トリックウォッチではない」と言い張ると、彼らはユリを嘲笑うようになった。ついに彼は傷ついてしまい、もうやりたくないと思った。
しかし、彼は密かに時計の針を動かし続けた。しかし、密かに時計の針を動かし続けた。家で一人でいるときや庭では絶対にできなかった。なぜ教室の中でしか動かないのか、不思議に思っていた。しかし、モルデカイにも気に入られなかったので、次第に「願い事」で針を動かすのをやめていった。


ユリが9歳の誕生日を迎えた直後のイスラエルで、マルガレーテは自分に興味を持ってくれたピアニストのラディスラス・ゲロと出会った。彼女はラディスラスと一緒にいたいと思ったが、男性と一緒にいるところをユリに見せて怒らせたくなかった。彼女は、ユリがテルアビブの近くにあるキブツに住むように手配して、この問題を解決した。
母がハツォル・アシュドッドに残していったとき、ユリは逃げ出して数時間隠れていた。母親との別れに傷ついただけでなく、大勢の人と接することを恐れていたのだった。お腹が空いてきたので隠れていたところを出て、共同の食堂に入った。気さくな女の子が食堂に案内してくれて、それから自分たちの宿舎に連れて行ってくれた。男子4人、女子4人の計8人の子どもたちと先生の寝床がある。ここには教室もあった。アシュドッドでは、ガザ地区のアラブ人が突然襲撃してくることがあるため、子どもたちは常に危険を察知して対処することを徹底的に教え込まれた。
ユリは生まれて初めて本当の家族の一員となり、みんなに可愛がってもらったが、この「公」の生活にはどうしても慣れなかった。頑固で一匹狼だと、いつもからかわれていた。実際、彼は自分の態度を変えようと努力していたが、本当は一人の時が一番落ち着くのだ。彼は自分なりに友達を作ろうと、時計のトリックをクラスメートに見せたりしていたが、なぜか人気者にはなれなかった。また、授業中の異常なまでの素早さも、クラスメートに好かれなかった。
そんなわけで、ユリはオレンジ畑で一人で過ごすことが多かった。母親が安息日に会いに来てくれる時だけは嬉しかった。しかし、母親がラディスラスを連れてきたときは、あまりうれしくなかった。ラディスラスは大丈夫だったが、母親がラディスラスを連れてきても、彼に十分な注意を払ってくれなかったのだ。


ある日、ユリはお客さんに会うために授業から呼び出された。明るい太陽の下、階段から上がってきた彼は、目の前の人物がほとんど見えなかった。それは、戦闘服に身を包んだ父親だった。ユリは喜び勇んで飛びついた。父の案内で道路に出ると、そこには8台の戦車が並んでいて、それぞれが強力な要塞のように見えた。イツァークはユリに、「これが私のグループで、前の戦車がアブラム大尉の指揮する先頭の戦車だ。私は彼の軍曹長だ。私たちはこれから国境に向けて作戦行動に出る。乗せてやるから、ここまでヒッチハイクで帰ってこい。」
興奮したユリはシャーマン戦車に乗り込むと、そこは耳をつんざくような騒音に包まれた炎天下の地獄だった。父親は、銃のコントロールがどこにあるかを教えてくれたが、ユリには何も聞こえなかった。いつの間にか戦車は止まり、彼はハッチを手渡され、父は彼と一緒に砂埃の中に立っていた。
「ユリ、誰にも何も言うなよ。でも戦争はいつ起こるか分からない。今回はロシア人がエジプト人を徹底的に武装させているからヤバそうだな。私がお前を愛していること、そしてお前を守るためだけに戦場に行くことをいつも忘れないでくれ。Shalom, shalom, son.」
そして、父親は砂埃の渦の中、道を下って行ってしまった。


ユリは、3歳の時に庭で見た何かを思い出そうとして、長い間立ち尽くしていた。しかし、彼はそれが何であったかを思い出すことができなかった。彼は頭に手を当てて、神に父のことを祈った。彼はキブツに戻るためにヒッチハイクをしたくなかったので、埃と暑さの中を歩いていた。
それから2週間後の1956年10月29日、イツァークの戦車部隊は明け方に「戦争が始まった」「必ずスエズ運河に行け」という命令を受けた。イツァークの部隊は、戦車のハッチを塞ぎ、ミトラ峠に向かって走った。峠に入ると、カーブや丘の上にロシアの巨大な戦車が戦略的に配置されているのがはっきりと見えた。イツァークは、「神様、この試練をどうやって乗り越えるのですか。遅かれ早かれ、彼らは我々を捕まえるでしょう。」
考えている暇はなかった。エジプト軍の最初の戦車が射程距離に入ってきたのだ。イツァークの指揮官であるアブラム大尉は、無線ですべての戦車に「撃つな、待て!」と叫んだ。誰もが「こいつは狂っている!」と思った。しかし、アブラム大尉はそれ以上の狂気を見せた。砲塔の蓋を持ち上げて、頭を出したのだ。「愚か者め」とイツァークは思った。
不思議なことに、アブラム隊長の部下たちは皆、銃を構えていた。最初のエジプト軍戦車の前に来ると、エジプト軍兵士が催眠術にかかったように彼らを見つめているのを見て、彼らは不安な静けさに包まれた。イスラエル軍の戦車隊が次々とエジプト軍の戦車を追い越していっても、同じことが繰り返された。エジプト人は銃の引き金に手をかけて固まっていた。アブラム大尉の部下は戦車のハッチを開けてエジプト人を見つめ、ミトラ峠の不気味な静寂の中を走り抜けていった。イスラエル戦車隊の部隊は、次々と麻痺したエジプト兵の横を駆け抜けていった。そして、十分な数のイスラエル軍戦車がミトラ峠を突破したとき、エジプト軍は自発的に降伏し始めたのである。この日、何が起こってイスラエル軍が優勢な軍隊に完全に勝利したのか、今日まで誰も説明していない。
1956年10月29日に戦争が始まったとき、ユリたちは4日間、防空壕に閉じ込められていた。ラジオを聞きながら、毎日何度も両親のために祈り、モーセの時代のように神がイスラエルを救ってくれるように祈った。ユリは特に父親の無事を願い続けた。2週間後、父親が生きていて、翌日にはユリを訪ねてくるというメッセージが届いた。ユリは一日中、バスが止まる道に立って父を待った。
この日が人生で一番長い日だった。諦めようとした時、トラックの荷台から髭を生やした埃まみれの兵士が2丁のライフルを持って飛び出してきた。それは父親だった。
慌てて駆け寄ったユリは、父の新しいヒゲに引っかかれた。痛くなるほど抱きしめられたが、気にしなかったという。その夜、父親はキブツに残り、神がどのようにして彼らをミトラ峠に導いたか、ロシア製の巨大な建築物をほとんど目にすることなく通過したことなど、驚くべき話をしてくれた。

ユリはその夜、神がイスラエルを見守り、父が安全であることを知って、ぐっすりと眠った。
1957年の秋、ユリはキブツを離れ、再び母親のもとで暮らすようになった。母は、ラディスラスから結婚を申し込まれたと打ち明けた。ユリはどう思ったか?勇気を出してこう答えた。「お母さん、あなたには友達が必要だよ。あなたはいつも一人だもの」。それって、毎日仕事に行かなくてもいいってこと?
「ありがとう、ユリ。そうよ、仕事に行かなくて済むのよ。ほら、ラディスラスがキプロスに小さなホテルを持っているから、そこでみんなで働くのよ」。
「キプロスってどこ?キブツのようなところ?あそこは全然好きじゃなかったのに!」
「いや、ユリ、キブツとは全然違うのよ。キプロスは島なのよ。」
「島! それはいいね。その島には何があるの?」
「リゾート地や山があるとても文化的な場所で、ギリシャ人とトルコ人という様々な人が住んでいるんだよ。」
「お母さん、ギリシャ人とトルコ人って何?」
「そうね、私たちはユダヤ人よ」
「でも、お母さん、ユダヤ人って何?他の人たちと同じ人間だと思っていたよ。お父さんはユダヤ人について、神との契約や約束の地、ユダヤ人が悪い問題を抱えているときに神が助けてくれることなどを話すよ。でも、どうして神様はユダヤ人のためだけにこのようなことをするの?どうしたらユダヤ人になれるの?」
「やめて、ユリ。一度にたくさんの質問には答えられないよ。まず、あなたがユダヤ人なのは、あなたのお母さんがユダヤ人だからです。そして、私の母がユダヤ人だったから、私もユダヤ人なのです。そうやって、私たちの歴史の始まりをずっとさかのぼっていくと、アブラハムという人から始まります。彼はユダヤ人ではありませんでしたが、神はこのイスラエルにいる彼のところに来て、『私の道を歩み、汚れのない者となれ。私とあなたとの間に契約を結び、あなたを非常に多くしよう』と言われました。そして、神とアブラハムは契約を結びました。そして、アブラハムの子孫はすべてユダヤ人となったのです。」
「でもお母様、私はユダヤ人になった気がしないよ。どうしてだろう?」
「あなたが赤ん坊の時、父と私は、あなたがここイスラエルで自由に育てられるだけで十分だと合意したのよ。シュールに行って、幼いうちからユダヤ教についていろいろなことを聞かされるのは嫌だったんだ。あなたはシューレに行っていないし、シナゴーグも知らないから、誰もあなたがユダヤ人であることを頭に叩き込んでいないのです。あなたはイスラエルの市民です。それだけで十分。大人になったら、ユダヤ人になりたいかどうか、自分で決めればいいんだよ」。
「お母さん、わかりました。ユリはとても重々しくそう言って部屋を出て行った。」それからというもの、彼は誰がユダヤ人で誰がそうでないかを気にするようになった。信仰心の強いユダヤ人は、祈りに多くの時間を費やし、特別な食べ物を食べ、多くの規則に従っていることがわかった。信仰心のない人たちは、遊びやビーチで過ごすことが多く、食べ物や規則にはうるさくなかった。イスラエルでは、どちらのユダヤ人グループも仲良く暮らしていた。
1957年も終わりに近づき、11歳の誕生日が近づいてくると、ユリは居心地の良いアパートや通りの向こうの庭を離れることや、誰もヘブライ語を話さない場所に行くことが、ますます嫌になってきた。ラディスラスはとても親切にしてくれたのだが、なぜか彼はラディスラスを好きになれなかった。1958年の初めにキプロスに引っ越してきたとき、ラディスラスはユリに美しいフォックステリアを買ってくれた。彼はジョーカーと名付けた。
ニコシアのパンテオン通り5番地にある小さなホテルの名前は「リッツ」だった。それはとても素晴らしい場所だった。ホテルにはたくさんの部屋があり、ユリは客が帰るたびに宝物を見つけようと部屋を探検した。屋根裏の小さな部屋をジョーカーと共有していた。

キプロスに住んでみて、初めて自分がユダヤ人であることを意識したという。彼は、カトリックのマサミノ神父が主宰するテラ・サンタ・カレッジに通っていた。学校に通う少年たちのほとんどはアメリカ人やイギリス人で、両親はキプロスに駐在していて、何らかの軍事的な仕事をしていた。ユリは2カ月で流暢な英語を話せるようになり、皆を驚かせた。
マルガレーテもラディスラスも英語を習ったことはない。彼らはヘブライ語がとても下手なので、ユリは子供の頃から話していたハンガリー語で話しかけた。テルアビブの旧市街のように騒がしく埃っぽいニコシアの通りで、彼の優れた耳はすぐにギリシャ語をマスターした。この4つの言語が彼の頭の中を流れるように、それぞれの民族の習慣や特徴も頭の中に入ってきた。
彼の教師であるブラザー・ベルナルドは、授業の中で、イスラエルのナザレに住んでいたあるユダヤ人の人生を若い生徒たちに語った。テルアビブからガリラヤ海近くのサファドに向かう途中、父親に連れられてナザレに行ったことがあったのだ。このナザレの人はイエスと呼ばれていたが、ナザレはエズレルの谷の上にある小さな丘の中腹の町であり、遠いキプロスでなぜイエスが崇拝されるのか、ユリには理解できなかった。ユリのナザレでの一番の思い出は、暑い埃っぽい町に入り、狭い石畳の道を上り下りすると、魚の匂いが溢れてくることだった。ユダヤ人であるイエス様が、なぜこのようなカトリックの人々にだけ人気があり、ユダヤ人には人気がないのか、不思議で仕方がなかった。
イエス様がお生まれになったとき、空に今まで見たこともないような星が現れたそうだ。ブラザー・ベルナルドは、その時の星が、今、世界中で見られるライトアップされた宇宙船によく似ていると少年たちに話して笑った。
「そして、この星は昼も夜もゆっくりと天上を動き、メシアを求める3人の賢者を導いていったのである。イエスはベツレヘムで生まれたが、ナザレで育った。成長するにつれ、誰にも似ていない知恵と知識を発揮するようになった。」
ユリは衝動的に 「ブラザー・ベルナルド、イエスは時計の針を触らずに動かすことができるの?」と口走ってしまった。
このおかしな質問に皆が大笑いした。ブラザー・ベルナルドは一同を制し、ユリに優しく言った。「ほら、イエスの時代には時計がなかったから、君の質問に対する答えはノーだよ。でも、イエス様は他のこともできたはずです。例えば、水をワインに変えたり、1つのパンからたくさんのパンを作ったりすることだよ」。
ユリは笑い声に照れて、自分がなぜ質問したのかよくわからなかった。もちろん、彼がかつて時計の針を動かすことができたことなど、キプロスの誰も知らない。しかし、彼はなぜかこのイエスという人物、特に少年イエスが好きだった。誰にもできないことができるようで、人々に笑われていた。人に秘密を話しても笑われたら意味がない。それに、イエス様を信じて毎日教会に通っていたキプロスの人々も、毎日のように街に出て喧嘩をしていた。ギリシャ人とトルコ人の間の大暴動は、今にも爆発しそうな重い空気に包まれていた。なぜ、ギリシャ人はイエスの平和的な言葉に耳を傾けず、トルコ人は彼らの預言者であるモハメッドの寛容な知恵に耳を傾けなかったのか。


キプロスの激しい感情的な熱気の中にも、クールな聖域があった。ユリと愛犬ジョーカーは、ニコシアの丘陵地帯に、深くてどこまでも続くような涼しい洞窟を見つけた。懐中電灯とジョーカーの安心感、そしてうずうずするようなワクワク感で、ユリはここに平和と幸福を見出した。人がいてもいいのだが、この涼しい洞窟に一人でいることが喜びだった。ユリにとって、この洞窟は魔法のようなものだった。洞窟の中にいると、なぜか父の腕に抱かれているような安心感があった。洞窟の中にいると、なぜか父の腕に抱かれているような安心感があった。まるで、テルアビブのアラブ人の別荘の庭のようだった。


ユリが12歳の誕生日を迎えたとき、家族の誰もが、少年が一人前になり、古代宗教であるユダヤ教に正式に受け入れられるバル・ミツバの儀式の時期だとは言わなかった。しかし、このことに彼はあまり興味を示さなかった。キプロスの宗教は、彼にとって非常に魅力のないものだった。正統派のカトリック教徒であるギリシャ人は、イスラム教徒であるトルコ人といつまでも暴動を繰り返していた。


彼が住んでいた通りには、ムスタファ・サアブード(Mustafa Sa’abud)という魅力的な年老いたイスラム教徒の学者がいた。彼は仲間のトルコ人から「ウルマ」と呼ばれ、コーランを学び、若者に教えていた。彼は、なぜかユリに興味を持っているようだった。ウルマがトルコの美味しいお菓子でユリを呼び止めると、2人はギリシャ語でおしゃべりをしていた。


ウルマはユリに、なぜ他のユダヤ人少年のようにユダヤ人の頭巾であるヤムルケを被らないのかと尋ねたことがある。ユリはこう答えた。「帽子をかぶったからといって、私がよりよいユダヤ人になるわけではありません。ユダヤ人であることは他の人と同じです。神様を信じればいいのです。僕は神様を信じています。」
ウルマは優しく答えた。「あなたは賢い。ムスリムであることも同じことだ。ムスリムとは、『アッラーの意思に従う』という意味で、『アッラー』は私たちの言葉で神のことだ。これは、神を信じることと同じなのだ。私たちムスリムも、あなた方ユダヤ人も、同じ神を信じていることを知っているだろう」。ユリは慌てて口を挟んだ。「では、なぜユダヤ人とイスラム教徒であるアラブ人はいつも争っているのですか?私の父は、アラブ人が私たちの土地や家を奪おうとするので、いつもアラブ人と戦わなければならないのです。」
「息子よ、」ウルマは涙を流しながら言った。「あなたのエルと我々のアッラーは同じものだ。我々の共通の祖先である預言者はアブラハムであり、モーセである。ここキプロスのギリシャ人が崇拝するイエスは、ユダヤ人であり、自国民から預言者として拒絶された。私たちイスラム教徒はイエスを受け入れているが、キリスト教徒がイエスの名に付け加えた教義のすべてを受け入れているわけではない。次に神が語られた預言者はモハメッドだが、彼はキリスト教徒にもユダヤ教徒にも受け入れられていない。この3つの信仰は、何世紀にもわたって、互いに争うこともあれば、平和を保つこともあったのだ。ユダヤ人もキリスト教徒もイスラム教徒も、エルサレムを聖地と考えていることを知っているかね。」
「いいえ、知りませんでした。なぜそうなのか教えてください。」ユリは老人を驚かせるような強さで答えた。ウルマはゆっくりと腰を落としてパイプに火をつけ、話をする準備をした。
「始まりは、アブラハム(当時の名前はアブラム)が、現在のイラクにある非常に古い都市ウルで育てられたことだ。あなたの名前である『ユリ』もヘブライ語で『光』を意味している。さて、神はアブラハムのところに来て、ハランの家を出て、今のパレスチナの地で神のために仕事をするように言った。」
「普通の人間が神のためにどんな仕事ができるのですか?」ユリは口を挟んだ「神様は何でもできるんだから!」
「どんな仕事かはっきりとはわからないが、私たちの本、聖書やコーランによると、それはとても難しく、簡単には説明できないものだったという。神はアブラハムに、神を信じ、神を崇拝する契約を結ぶように求めた。アブラハムがこれをすべて実行し、この契約を子孫に伝えれば、やがて完全な人間が誕生する。アブラハムは、地中海と死海の間にあるパレスチナのヘブロンでこの契約を結んだ。」
「息子よ、私は、すべての人がアッラーを愛し、互いに愛し合うことが、アッラーの意志であり、慈悲であると信じてる。私は、すべての人を真の愛、唯一の神に導くことを使命とする別の預言者が現れることを信じている。多くの神々を作ったのは人間だ。息子よ、私はイスラム教徒であり、あなたはユダヤ人として生まれた。人間を創った神は唯一であり、憎んだり争ったりするのは間違っているということに同意しようではないか」。
ユリは考え込むように彼を見た。「はい、憎んだり、争ったりしないようにすることに同意します。そして、私は神を信じます。」

ユリは背を向け、ジョーカーを連れて洞窟に行くために石畳の道を歩いていった。一年ほど経ったある日、ユリは屋根裏部屋で宿題をしていると、誰も使っていない屋根裏部分で物音がした。
誰も使っていない屋根裏で音がしたので、鳥が閉じ込められたのではないかと考えた。彼は懐中電灯を持って、下の部屋の垂木の上をそっと歩いて鳥を探した。一番奥まで行くと音がしなくなっていたので、数分間立ち止まって鳥の声を聞いていた。突然、下の部屋のドアがバタンと閉まった。声が聞こえた。下の部屋から屋根裏の床を伝って光が上がってきて、ちょうど彼の足元にあった。 ゆっくりと垂木の上に横になり、隙間に目をやって耳を傾けた。
話をしていたのは、ユダヤ人の穀物買付人であるジョアヴ・シャカムという男で、彼が宿泊していたのはリッツだった。他の男たちはユリにとっては見知らぬ人だった。彼らはヘブライ語で話していた。ヨアヴはアムノンと呼ばれる男に、「君は2日後にスーダンに出発する。あなたの身元はすべてクラウス・ザックスとして準備されている。ハルツームで農機具のビジネスを立ち上げてくれ。ドイツのエッセンにいるジョエルにすべての注文を送ってくれ。彼はあなたの要求に応じて発送する。ここにいるマックスは、エチオピアでのあなたのラジオメッセージをすべて聞いている。スーダンを経由してエジプト軍に潜入するには、約6ヶ月の猶予があることを忘れないでくれ。」


この言葉を聞いて、ユリは心臓がドキドキしてきた。映画に出てくるようなスパイ活動をしているのか。会議はさらに1時間ほど続き、ユリはスパイたちの計画をどんどん聞いていった。
ユリは、彼らがイスラエルのスパイで、義父のホテルを拠点にしていることを理解した。ユリは、男たちがヨアブの部屋を出て行くのを待って、自分の部屋に忍び込んだ。
発見したことを誰にも言わなかった。しかし、ヨアヴがニコシアに来るたびに、ユリはヨアヴのダイニングルームに入り浸っていた。二人は友達になった。ユリは、ジョウブがスパイには見えなかったので戸惑った。彼はがっしりした体格で、身長は180cmくらい、体格はとてもパワフルだった。学者風の眼鏡をかけ、髪は太くて乱れていた。服はいつもしわくちゃだった。穀物のバイヤーのようでもあり、スパイのようでもない。ユリは、屋根裏の覗き穴からスパイを見張るのが巧くなった。それを半年ほど続けていた。ある日、ユリとジョウブがバスケットボールをしていた。誰もいないのを見計らって、ユリはジョウブにスパイの話を持ちかけることにした。
ユリは、「ところで、ハルツームの農機具会社でアムノンはどうしているのかな」と、何気なく話し始めた。周りを見渡すと、誰かが声をかけてくれている。「どこでアムノンのことを知ったんだ」と不機嫌そうに聞いた。
ユリは笑った。「私が何をどうして知っているか、驚くでしょうね。」
「聞いてくれ、ユリ、丘に散歩に行こう。君と話がしたいんだ。」
二人は多くを語らずに丘に向かって歩いた。

最後に、ニコシアを見下ろす丘の上に座ったとき、ヨアヴは「よし、アムノンのことをどうして知っているのか教えてくれ」と言った。
ユリは、最初はジョアヴの会議を偶然聞いてしまったこと、その後は定期的にスパイ活動をしていたことを誇らしげに話した。ヨアヴは考えながら聞いていたが、ユリに向かって言った。「そう、私はイスラエルのスパイなのだ。しかし、あなたが思っているような仕事ではない。なぜ私がこの仕事をしているのか、そして他の何百人もの人々が毎日命をかけているのかを教えてあげよう。ユリ、イスラエルは敵に囲まれている。彼らは毎日、ユダヤ人の血で海を赤く染めると自慢している。彼らは本気で言っているのだ。私たちユダヤ人は、羊のように屠殺されるのを待つことはもうしない。生き残るための唯一の希望は、敵の一挙手一投足を知ることである。敵が攻撃を仕掛けてくることが分かれば、生き残るためには先手を打たなければならない。だからこそ、1956年の戦争に勝つことができたのだ。エジプト人が攻撃してくることを知っていたので、先に攻撃して彼らのバランスを崩したのだ。あなたも若いユダヤ人で、あと2年もすればイスラエル軍に入ることになるだろう。君が生き残れるかどうかは、世界に散らばる辺境の地で我々の諜報員が何をしているかにかかっている。
ユリ、お願いだから、私の活動について知っていることは秘密にしておいてほしい。それどころか、あなたはとても賢いので、私のために働いてもらいたいのだ!」


ユリは、ジョウブの申し出にとても驚いた。「スパイになれるのか?まだ16歳なのに。でも、何か大きなことがわかれば、イスラエルの軍隊で動けない父を助けることができるかもしれない」と考えた。「父は、敵が何を計画しているのかよく知らないんだ。」
「よし、ヨアヴ、俺も参加しよう。何をすればいいですか?コードネームはあったほうがいいですか?」
ユリの質問にヨアヴは安堵の笑みを浮かべた。「そうだね、慎重に計画を練らなければならない。しかし、一つだけ重要な仕事がある。あのね、僕は郵便局のポストから郵便物を受け取るんだ。そこに行けば行くほど、敵の工作員に見つかる可能性が高くなるのだ。だから、もしあなたが郵便局に行ってくれれば、私は発見されずに済む。君がどれだけうまくやれるか見てから、もっと危険な仕事を任せようと思う。」


「それは楽しみですね 」とユリ。「郵便局を監視している敵の工作員をどうやって見分けたらいいんでしょう?」
「じゃあ、その方法や、郵便物を盗もうとした時の対処法、手紙を蒸す方法など、全部教えてあげるよ」
こうして、ユリは16歳の時、キプロスにあるイスラエルのスパイ組織の運び屋になったのである。それから1年ほど経って、ジョウブが島を出入りするのを何度も見た後、ジョウブから「よくやった」と褒められた。ユリがやらなければならないことの1つに、ジョアヴが島にいない時に拾った手紙をイスラエル領事館に届けることがあった。ジョアヴは、「あと1年もすれば、君は陸軍に所属できる年齢になる。君のような優秀な人材はなかなかいない。陸軍に入ったら空挺部隊に応募してほしいんだ。きっと受かると思うよ。基礎訓練が終わったら、士官候補生訓練学校に応募しなさい。何か問題があれば、私を探しなさい。陸軍に行けば、いつでも私を見つけられるよ。」
これはユリにとってエキサイティングな展望であり、彼の心の中では約束になっていた。ジョウブに言われたことを実行すれば、ジョウブを助けることになるし、国を助けることにもなると思ったのだ。


16歳の時、ユリの心に残る出来事があった。ラディスラスは彼によくしてくれていたが、彼が義父を嫌っていたのは事実である。ラディスラスに叱られると、ユリは少年のように怒ってしまうことがあった。そんなラディスラスが突然、心臓発作で亡くなった。マルガレーテの負担が急に増えたのだ。ユリは複雑な心境だった。罪悪感もあれば、安堵感もある。しかし、母が小さなホテルを経営するのを助けるために、彼はますます努力しなければならなかった。彼の18歳の誕生日が近づくと、新政府がキプロスの独立に向けて動き出し、ユダヤ人に島を出るようにという強い圧力がかかってきた。こうしたさまざまな圧力を受けて、マルガレーテは小さなホテルを犠牲にして売却し、ユリと一緒にテルアビブに戻ってきたのである。


1965年の秋には、ユリはイスラエル軍の兵士になっていた。彼の身長は6フィート2インチ、体重は180ポンドになっていた。頭の回転が速く、警戒心が強く、パワフルであった。彼は落下傘部隊に志願し、すべての資格試験に合格して、厳しい訓練を始めた。訓練を始めて11ヵ月目、将校訓練クラスに合格した後、彼を悲劇が襲った。新聞を読むと、ヨアヴ・シャカム少佐がヘブロンの南にあるエス・サムという町の近くのヨルダン辺境で、国境警備隊の襲撃を受けて戦死したという記事が載っていたのだ。彼は深く落ち込んでいた。親友の1人を失ったのである。突然、士官学校に行く意味がなくなってしまった。優秀な人材になることへの興味も失った。そして、もう一つの衝撃が彼を襲った。母親と一緒に暮らしていた愛犬ジョーカーが年老いて、重い病気にかかってしまったのだ。ユリはジョーカーを何人かの獣医に診せた。獣医さんに診てもらっても、「手の施しようがない」「安楽死させた方がいい」と言われてしまう。ユリは悲しげにジョーカーを獣医師に預け、その場を離れるときにフェンスにもたれてジョーカーとヨアヴのことを思って泣いていた。


ユリは将校候補の最終試験にわざと落ちた。砂漠での空挺部隊の訓練に戻った。太陽の下、雨の中、凍えるような夜の中、地面で寝るなど、容赦なく自分を追い込んだ。飛行機から飛び降り、シュートを受け取り、模擬戦に参加した。骨が痛み、筋肉が痛くなり、皮膚が乾燥し、足が痛くなり、銃声で耳が鳴った。落下傘部隊は、戦闘機パイロットの次に、イスラエルの安全がかかっているエリートだといつも言われていた。落下傘部隊は、戦闘機パイロットの次に、イスラエルの安全を左右するエリートだと言われていた。


2年後の1967年5月には、ユリはダマスカス鋼のようにたくましくなっていた。軍曹になった彼は、軍の各キャンプで軍曹の父と会っては、一緒に威張っているのが誇らしかった。しかし、5月に入ると、戦争の脅威がイスラエル全土を覆うようになった。母親、妻、老人といったイスラエルの一般市民の緊張感が高まった。
若者たちの緊張感は、耐え難いものとなった。ラジオから流れてきた「黄金のエルサレム」という歌は、国民の士気を高めるものとなった。中東には再び戦争と戦雲が立ち込めた。
ユリたち兵士はそわそわしてしまった。銃は洗浄され、再洗浄された。弾薬は数えられ、チェックされ、詰められ、外された。パラシュートは常に梱包され、そしてチェックされ、再チェックされた。緊張感を和らげるために、兵士たちへのすべての休暇は、緊急事態が存在しないかのように続けられた。


そして、6月1日の夜明け前、イスラエル軍は、エジプトが攻撃を開始するという情報をもとに行動を開始した。わずかな数のイスラエルの戦闘機が、判明しているすべてのエジプトの空軍基地を攻撃し、3時間でエジプト空軍を全滅させた。シナイ砂漠では、人類史上最大級の戦車戦が繰り広げられた。イスラエル軍は、まるでスズメバチの大群のように、敵の戦車を一掃するように攻撃した。
戦争が始まったとき、ユリは休暇でテルアビブの母親のところにいた。6月5日の午前6時、彼はヒッチハイクで部隊に合流したが、どこで戦場に投入するかの決定がなされるまで何時間も待たされた。そして午後2時、ついにモルデカイ・グル大佐が率いるエルサレムの戦いに参加するという命令が下ったのである。
ユリは、行き先が分かってホッとした。エルサレムに向かうトラックの中で、ユリは父のことを思い出していた。父の部隊はどこに行ったのだろう。シナイに行ったのだろうか。父はシリアへの攻撃に行ったのだろうか。もし、自分がエルサレムに派遣されていたら?父と肩を並べて助け合いながら戦えれば、それは奇跡だ。もし父がやられたら、父の命を救ってあげよう!」。彼は父を救うために神に祈った。彼はヤムルークを必要とせず、鉄製のヘルメットをかぶっていた。自分の身に何かが起こるとは、なぜか考えもしなかった。彼の唯一の関心事は、家にいる母親が安全でなければならないということだった。イスラエルが自国を守るための攻撃のタイミングを知るために、友人のヨアヴが危険を冒して命を落としたことも知っていた。


エルサレムの北側の道路が混雑してくると、トラックのスピードが落ちてきた。やっと到着した。前方から激しい迫撃砲が飛んでくる。迫撃砲の激しい音と機関銃の音がエルサレムの丘に響いていた。太陽が沈み、エルサレムが黄金色に輝いていた。それは、神の花嫁の魔法のような赤みだった。兵士から兵士へ、「今年はエルサレムだ!」という言葉がつぶやかれた。イスラエルが聖地を奪われてから19世紀が経っていた。
ユリの下には8人の隊員がいた。エルサレムの北側のこの地域には、アラブ軍団がコンクリート製のピルボックスで要塞化されていた。すべてのピルボックスに、手榴弾、機関銃、そして人間の体を使って攻撃しなければならなかった。迫撃砲や砲撃を発見するための信号も整備されていた。
最初の長い夜の戦いの間、ユリは敵を見ることはなかった。それは、コンクリートの穴が壁から顔を出しているような、人間味のない戦いだった。しかし、日が暮れて戦闘が激しくなると、もはや人ごとではなくなった。ピルボックスを叩くと、血が飛び散る。壕の中からは、苦悶の声が聞こえてくる。
熱が高くなるにつれ、男たちは無茶をするようになり、誰もが気づかないうちに、注目されないうちに英雄的な行為をしていた。翌朝までに、ユリは小隊の8人のうち5人を失った。補充兵の到着も遅かった。ユリは自分と部下を奮い立たせた。前方には3つのバンカーがあり、中央のバンカーは2つのフランカーに深く守られていた。この3つのバンカーには、合同で突撃した。ユリのグループは、厳重に守られている中央のバンカーを取ることになった。ユリの右隣のバンカーは激しい攻撃を受けていたため、火が散発的に出ていた。ユリは勇気を出して、前方のスリットに向かって機関銃を連射しながら、より早く前進した。突然、彼の両腕に焼けるような炎が走った。下を見ると、血が噴き出していた。彼は怒って、バンカーのスリットに向かって銃を撃ちながら突進し、部下たちは彼に続いてバンカーの下に忍び込み、手榴弾でバンカーを沈黙させた。勝利の実感がユリに確かなものとなったとき、彼はゆっくりと倒れ、冷たいコンクリートの壁に身を投じた。

翌日、ユリは病院で目を覚ました。翌日、病院で目を覚ましたユリは、医師から「機関銃の弾が両前腕を貫通しているが、重要な神経や血管には大きな損傷はない。数ヶ月後には任務に復帰できるだろう。ユリは再び眠りについた。目を覚ますと、父親がベッドのそばに立っていた。
ユリは腕の傷が回復すると、リハビリテーションセンターに送られた。ここには、イスラエルの若者たちが毎日やってきて、傷ついた人たちを楽しませたり、助けたりしていた。ユリは恥ずかしながらハンナという16歳の少女に惹かれた。青い瞳とハニーブロンドの髪が印象的な、ほっそりとした中肉の少女だった。ユリは彼女と付き合うようになった。


ユリは、更生プログラムの一環として、10代の少年たちが参加するサマーキャンプでカウンセラーを務めていた。その中に12歳の少年がいた。名前はシムションだが、皆はシピと呼んでいた。シピは背が高く痩せていて、コウノトリのような強烈な頭をしていた。母親はガンジーと親しみを込めて呼んでいた。彼はいつも周りの空気を嗅いで感じ取っているようだった。彼は、腕に包帯を巻いた背の高い痩せた空挺部隊員に強く惹かれた。彼はユリにまとわりつき、ユリは彼を無視することができなかった。ある日の夕食後、ユリはハンナがシピの妹であることを知った。
この3人に共通していたのは、悪ふざけが絶えないことだった。一緒にいると笑いが止まらない。離れているときは、誰も笑いを誘う人がいないので、静かであることに気がついていた。ユリはシピとハンナを、自分にはない兄と妹のように思っていた。ある日、ユリはシピに時計の針のことを話したくなった。時計に触れずに針を動かす方法をシピに教えた。シピは笑うこともなく、ユリを無条件に信じていた。ユリは何年も時計の「仕掛け」をしていなかった。彼は、今は周りに子供がたくさんいなくても大丈夫なことに気づいた。シピがいれば簡単にできるのに、と思った。


夏が終わり、シピとハンナは学校に戻らなければならなかった。ユリは、イスラエル全土の陸軍脱走兵を追跡する任務に就いた。1968年末には名誉除隊となり、市民生活を送ることになったが、彼が知っているのはいくつかの言語と兵士の知識だけだった。ユリは、テルアビブにある繊維会社の輸出管理者という仕事に就いた。英語、ギリシャ語、ハンガリー語で書かれた海外からの発注書を入手して、注文をこなすという素敵な肩書きである。生活は退屈だった。ハンナとシピーの学校の時間が許せば会っていた。彼は落ち着かなかった。もっとお金を稼ごうと、写真家のモデルとして仕事を受けられることを知ったのだ。


1969年10月、シピーがユリの学校に来て、授業で手品をしてくれと頼んだ。先生も彼を招待し、15ポンド払うと約束してくれたので、ユリはしぶしぶ承諾した。ユリは、学校の小さな講堂で初めて人前に出た。軍隊で芸人を見ていたこともあり、何を話すかは決まっていた。壇上ではシピーに話しかけるふりをして、スムーズに進行していった。子供たちに黒板に絵や数字を書かせ、目隠しをした状態で子供たちが書いたものを当てていく。一度始めてしまうと、何の苦労もなくどんどん進んでいく。彼は3時間もその “芸 “を続けた。先生も含めて皆が魅了された。ユリは、自分がどうやって芸をしているのか全く知らなかった。芸をしたことも練習したこともないのに、自然に出てくるのである。
しかし、一番誇らしげだったのはシピーだった。しかし、シピが一番誇りに思っていたのは、ユリがどれほど素晴らしいか、舞台に立つべきだと言い続けていたことだ。それから数ヵ月後、シピは近所の人たちにユリが「天才」であることを伝えて回った。ユリは、輸出管理者としての仕事に加えて、モデルの仕事をしたり、家や個人のパーティーでデモンストレーションをしたりするようになった。ショーの間は人前に出るのが楽しくて仕方がないが、ショーが終わるとすぐに退避しなければならなかった。彼は、ハンナとシピを除いて、人と親しくすることを楽しめなかった。1970年1月には、テレパシーやマインド・オーバー・マターの偉業が新聞に小さく掲載されるようになっていた。
1970年3月、彼は劇場支配人から、仕事を辞めて専業のエンターテイナーになることを勧められた。ユリは、バットヤムにある映画館「コルノア」でプロとしての初舞台を踏んだ。2ヵ月後、彼はイスラエルでセンセーションを巻き起こした。1970年6月には、ハイファにあるテクニオン大学の卒業生のために、初めて大学でのショーを行った。