今までにタイムマシンをつくったことがある人はいるか?

タイムトラベルの概念は古代から神話として存在し、何世代にもわたって小説に書かれてきた。特に1895年に書かれたH・G・ウェルズの古典小説「タイムマシン」が有名である。人類はタイムトラベルに魅了され続けているが、実際にタイムマシンを作ろうとした人はいるのだろうか?

タイムトラベルがSFの世界であることは知っているが、政府の秘密部局がタイムトラベル技術を開発し、他の人々の追随を防ぐためにこの分野の科学研究を意図的に抑制しているのではないか、という考えが頭から離れないのだ。

もしタイムトラベルが存在するとしたら、政府や世界の秘密機関がそれを封じ込めようとするのは理解できるだろう。もし、過去や未来に足を踏み入れる能力が一般に公開されたら、悲惨なことになるだろう。

もし、誰もが未来に行き、宝くじの当選番号やスポーツの成績、金融情報を見つけて、効果的に株取引ができるようになったら、経済は破綻してしまうだろう。みんなが億万長者になってしまったら、お金の価値がなくなってしまう。ビーチでのんびりカクテルを飲んでいる場合ではなく、やはり働く人が必要で、そうでなければ社会が止まってしまう。

犯罪を犯した者はタイムスリップして、子供の頃の敵、あるいは敵の両親を殺すことができるようになる。現代に生きる警察は、未来から帰ってきて犯罪を犯す人間には何の管轄権もなく、ましてや追跡も告訴も不可能になる。

もしこれがすでに起こっていたなら、私たちはそれを知っているはずである。より多くの人々が自分自身を豊かにし、富を広めるので、緊縮財政は存在しないだろう。1%の富裕層と99%の他の人々は、現在のように平等ではないだろう。タイムトラベラーが我々の時間軸に飛び込んできて、銀行を襲ったり、殺人を犯したり、企業秘密を盗んだりして、元の時間軸に消えていくので、未解決の犯罪がもっと多くなるはずだ。

もちろん、もしタイムトラベルが管理され、政府の最高機密事項だけが使用できるのであれば、その使用には厳しい規則があるかもしれない、例えば、タイムトラベルは過去の観察目的にのみ使用する、とかね。タイムトラベラーは、私たちの間を静かに歩き、過去の重要な出来事を目撃しているかもしれない。

しかし、誰かが未来に飛び出した途端、タイムトラベラーが目にするものに影響されないというのは難しいだろう。

しかし、もし世界のどこかの政府がこの力を持っていたら、敵が脅威となるずっと前に先制攻撃をして、自分の国が戦争に巻き込まれないようにするために使うのではないだろうか?この技術を手に入れた国は、世界を支配する唯一の国家になるのだろうか?現在、そのような国はない。

このことから、秘密のタイムトラベル計画が存在する可能性は低いと思われるが、それでも、タイムマシンを作ろうとした科学者がいたのかどうか、気になるところである。ブライアン・コックス教授でさえ、物理学の法則の範囲内で時間旅行は可能だと言っている。

タイムマシンの特許について

Googleの特許を検索してみると、実はタイムトラベル技術に関する特許がいくつかあることがわかる。2006年にマーリン・B・ポールマンによって「重力の歪みと時間変位の方法」の意匠が登録された。彼の技術は、重力場を利用して時空を歪め、空間と時間の2点を結びつけ、タイムトラベラーはそのギャップを飛び越えるだけでよいというものだ。

このタイムトラベルの方法は、ロバート・ゲロックの「分割定理」に基づいており、設計者はこの数学の領域を利用してタイムジャンプを制御できると主張している。この発明者はタイムマシンを作るまでには至らず、代わりに2013年に4人の女性に薬物を投与し、虐待を行ったとして有罪を認めた。まさにタイムマシンにアクセスしてはいけないタイプの人物だ。

また、2013年にワスフィ・アルシュダイファットが出願した「空間圧縮時間拡張機の方法」の登録特許がある。これも、4次元の時間を分割するために、空間を圧縮・拡張する原理に基づいている。彼のデザインは、ブラックホールから大量に発生すると考えられている放射線の一種であるガンマ線を利用している。

タイムトラベル装置の最後の特許は、2007年にミッチェル・クォックによって登録され、「ダイナミックで効率的な仮想および現実のロボットを使用した実用的なタイムマシン」と説明されている。この設計では、物体や物体のグループを過去や未来に移動させることができ、さらに過去や未来から物体を切り出して現在の時間に貼り付ける方法も主張されている。

この特許の詳細を読むと、タイムマシンというより、「スタートレック」と「マトリックス」を掛け合わせたホロデッキを説明しているように読める。この装置は、知的ロボットの艦隊によってパトロールされる仮想世界を作ることによって機能し、その世界が現実の世界の出来事から逸脱しないように、正確なコピーを維持することを保証している。

タイムトラベラーは、この過去だけでなく未来の統計モデルを使って、任意の時間帯に戻ることができる。

過去のタイムマシン製作の試み

2022年現在、私たちが知る限り、これらの特許は1つも開発には至っていない。しかし、過去にタイムマシンを作ろうとしたことはどうだろうか。

クロノバイザー

1960年代、イタリアの修道士ペレグリーノ・エルネッティが「クロノバイザー」と呼ばれるタイムマシンを開発したと発表したのが最も有名な話だ。このテレビに似た装置は、過去に起きた出来事を見ることができる電磁波を再現するものであった。また、その映像に合わせて過去の音波を再現することも可能であった。

この装置の存在は確認されていないが、チューニングダイヤルを備えたスクリーンで構成されていると言われている。エルネッティは、世界的に有名な12人の科学者を含むチームとこの装置を作ったと主張している。この装置は、CIAの手に渡ったという説もある。

作家のアルフレッド・ランブルモン・ウェブレ氏は、米国の情報機関がバチカンからこの装置を入手し、その後その存在を隠蔽しているとデイリースターオンラインに述べている。ウェブルは、この装置は人が過去に「踏み込む」ことを可能にするほど高度なものではないと言っている。

どのようにかは不明だが、クロノバイザーは未来のビジョンを示すこともできるという。そのため、アメリカ政府は、未来を政治的に洞察することができるのではないかと期待し、興味を持ったという。

プロジェクト・ペガサス

ワシントン州の弁護士、アンドリュー・D・バシアゴとウィリアム・スティリングスは最近、国防高等研究計画局が運営する政府の秘密プロジェクトが、作動するタイムマシンの製造に成功したと主張している。

彼らは、このプロジェクトが、”ジャンプルーム “と呼ばれるテレポーテーション室を使って、クロノノートと呼ばれるタイムトラベラーを火星に送ることに成功したと主張している。また、バラク・オバマはCIAによって未来の大統領として育成され、彼がホワイトハウスに入る運命にあることを未来から知っていたとも言っている。

現在のタイムマシン製作計画

NASAの理論物理学者が、宇宙船が光よりも速く移動することを可能にする技術として提案されている「アルキュビエール・ワープドライブ」の製作に挑戦している。ご存知のように、高速で移動すればするほど、船に乗っている人の時間の流れは遅くなる。つまり、光速に近い速度で移動することで、乗客は何年も何年も地球時間をスキップすることができるのだ。

そしてロナルド・マレットは、コネチカット大学を拠点に理論物理学者として活躍し、引退した。彼の専門は理論的一般相対性理論と相対論的量子力学で、リングレーザーと呼ばれる装置で発生する光の重力特性を利用したタイムトラベル開発の可能性を主に研究している。

レーザーは、半分が銀色になった鏡を通してリングに照射され、他の3つの鏡で跳ね返され、連続したレーザー光のビームを作り出し、終わりがない。マレット博士は、「空間に中性子を置いてから循環光ビームをオンにすると、空間が引きずり回され、中性子が引きずり回されます」と説明している。

もし、この装置で空間が曲げられているのなら、時間も曲げられているはずだ。マレット博士は、十分なパワーがあれば、同様のレーザー装置で時間をループになるところまで曲げることができると推測している。

教授は、この装置で中性子の向きを変え、上か下かに回転させれば、「0」や「1」の信号を出すことができると考えている。そして、過去にある受信機で中性子を検出し、未来からのメッセージを解読することができるのである。

2022年現在、マレット博士の研究に進展はないようで、彼の装置のスケールアップ版を作るという計画も実現していない。

そして、アメリカの研究開発エンジニア、マーシャル・バーンズである。彼の研究開発は、現在も続いているようだ。彼の研究をフリンジサイエンスつまり疑似科学と考える人もいるが、マーシャルは尊敬を集めており、その分野ではちょっとした天才だと言われている。

専門は、時間力学、時空間幾何学、量子力学。彼はすでに、自身の装置「ねじれ扇風機」を公開デモンストレーションしている。導電性の高い小さな金属製の扇風機は、特別に合成された電磁場に包まれており、回転すると扇風機の前の空間が収縮してねじれるそうだ。

マーシャルは、扇風機のねじり効果が、時空の量子膜の中に存在するミクロのワームホールに影響を与えると主張している。これらのワームホールは、通常、小さすぎて相互作用することはできない。この発明者は、この装置のサイズとパワーを上げれば、安定した通過可能なワームホールを作ることができると考えている。

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