ヨハネの黙示録におけるバビロンの謎

終末論的なバビロンやバビロンの大淫婦を、現代の国家の姿に見立てようとする誘惑は非常に大きい。 グローバリゼーションを推進する政策が世界の多くの国の政府に大きな影響を与えるとき、こうした考えが特に強く出てくる。 このような背景から、現代のバビロンについて聞いても驚くことはなく、そのような考えはほとんどすべての大陸の住民から出てくるのである。 

一見すると、すべてが調和しているように見える。積極的な政治、権力、富が火に油を注ぎ、時には、その恐ろしいほどの美しさのバビロンがここにあるように思われるのである。

一般に、このテーマを振り返ると、一つの特徴的なことがわかった。ほとんどすべての世代、時代において、あるヘゲモニーがバビロンの下で構想されていたのである。バビロンとは古代ローマのことであり、キリスト教時代には、改革派の教父たちがカトリック教会をバビロンの娼婦のような兆候を持つものとして考えていた。産業時代には、バビロンはロンドンを意味し、まあ、プロテスタントは堕落した教会を宣言し、これは特にエホバの証人に当てはまる。

21世紀の真っ只中に生きる私たちは、この難問にどう向き合えばいいのだろうか。黙示録のページからバビロンを特定しようとする試みは、教父たちがさまざまな見解を示したキリスト教黎明期から行われている。今日、この古代の神秘的なシンボルの下に実際に何が隠されているかを確信を持って語ることができる神学者は一人もいない。今日の主なものは、バビロンが現代の価値観を意味するという考え方であり、神に敵対する世界について論じる者もいる。

これらの見解はいずれも一定の意味があり、否定することは全く正しいとは言えない。

聖書の本文を読むと、バビロンの秘密が明かされていることに驚かされるかもしれない。天使は直接、使徒ヨハネに告げたのである。

「そして天使は私に言った なぜ、驚いているのか?この女と、七つの頭と十の角を持つその女を産む獣の秘密を教えよう」。(黙示録17:7)

バビロンの謎は、多少の留保をつけながら、『黙示録』第17章に全面的に提示されている。しかし、その全貌を明らかにするためには、知恵と知性が必要である。

私たちも預言者ダニエルのように、この章の解読困難なイメージや文章について、もっと、もっと正確な意味を知りたいと思うのである。

一度は目をそらしたディテールに、自然と注目するようになる。その女はこんな風だ。

「そして霊に導かれて荒野に行くと、七つの頭と十本の角を持つ、冒涜の名に満ちた緋色の獣の上に女が座っているのを見た」。(黙示録17:3)

しかし、この文章には、非常に驚くべき考えが隠されている。

「7つの頭は、女が座っている7つの山と、7人の王で、そのうち5人は倒れ、1人はいるが、もう1人はまだ来ておらず、来ても長くない。また、あったのにない獣は、七つのうちから八番目であり、滅びに向かう」。 (黙示録17:9-11)

娼婦は獣の上に座り、7つの山の上に座り、7人の王がいる。さらに、これらの王たちは倒れ、消え、誰かがまだ歴史の舞台に現れていないが、娼婦は座り続け、支配している。獣は昔も今も、そしてこれからも現れないが、娼婦は杯を持ってその上に座り、その美しさに酔い、姦淫のぶどう酒ですべての国民を酔わせる。

このバビロンがこんなに長く存在するのは不思議な気がしないだろうか?バビロンはもともと粘り強くて、継続性があり、どんな状況にもうまく順応する。

さらに不思議なのは、17章の終わりで、この娼婦の最期が語られていることである。

「あなたがたが獣に見た十本の角は、娼婦を憎み、その身を荒れさせ、裸にし、その肉を食べ、その身を火で焼く」。(黙示録17:16)

文字どおりのバビロンはペルシャに捕らえられ、ペルシャ王と後のギリシャ王の首都となった。バビロンが徐々に荒廃していくのは、非常に長い時間をかけて行われ、最終的にはすでに我々の時代、およそ3世紀、キリスト教時代になってからであった。

今日、私たちは世界地図上でそのような都市を見つけることはできない。しかし、10人の王は存在する。10人の王はよく知られたキャラクターで、預言者ダニエルの書物に由来している。そこで彼らはローマ帝国の廃墟に現れ、やがて現在のヨーロッパ諸国を象徴するようになる。正確に10人である必要はなく、もっと多くの国が存在するのだが、それは問題ではない。しかし、ある重要な点が私たちの注意を引く。10人の王がいつか娼婦の権力を倒し、嫌悪感をもって彼女の主張を拒否し、自分たちのために別の支配者を選ぶのである。

「彼らは心を一つにし、その力と力を獣に委ねる」。(黙示録17:13)

世界史上の主な出来事は、ユーラシア大陸のヨーロッパの一角で起こっている。主要な帝国は、中東で成長を始め、次第にヨーロッパに移っていった。その頃、ダニエルが語った、「それらの王国の時代に、天の神は決して滅ぼされることのない王国を興される 」という言葉を思い出そう。

ヨーロッパで起きている、我々の注意を完全に惹きつけた出来事は、世界にとって決して無駄にはならない、何か黙示録的なことが我々の目の前で起きていることを、何かが教えてくれている。そして、ここでバビロンがどのような役割を担っているのか、推測することは可能だろう。

聖書の予言は、それが完全に成就する瞬間になって、完全に理解されるのである。

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The Mystery of Babylon in the Book of Revelation