ネス湖の「何か大きなもの」のソナー画像は、2022年の2番目の「公式」ネッシー目撃報告を意味する

↑トム・イングラム氏が撮影したソナー画面の写真で、赤い丸で囲んだ謎の物体が写っている。

英国ポーツマス在住のトム・イングラム氏(36歳)は、4日午後1時26分ごろ、クルーズ船「スピリット・オブ・ロック・ネス」に乗っていたところ、船のソナーで「何か大きなものを見た」という。

同船はスコットランドの有名なネス湖を横断する遊覧旅行のため、観光客を乗せてフォート・オーガスタスを30分も前に出発し、目撃したときはインバーモリストンでの折り返し地点付近にいた。

「フォート・オーガスタスからの定期クルーズに参加して、湖の風景写真を撮ることにしたんだ」とイングラムさんはミラー紙に語っている。「中間地点のインバーモリストン沖で、ソナーに奇妙な形が映ったので、警告を受けました。最初は、観光客向けのクルーズの一部かと思いましたが、すぐに、私たちが見ているものがリアルタイムで大きなものであることがわかりました。もちろん、ネッシーの存在は知っていますが、実際にソナーで大きなものを見たときは、二人とも驚きました。」

「最初は興奮し、次に何を見たのか戸惑いました」と付け加えた。「確かに謎が増えましたね。」

イングラム氏が撮影した写真では、水深約410フィートの地点に長さ約30フィートの物体が確認できる。

これは、ドキュメンタリー映画制作者のウォーレン・スピードとジェイミー・ハントリーが3月30日に水中で異常なものを目撃したのに続き、2022年に「ネス湖モンスター目撃公式登録」に受理された2番目の「公式」目撃例で、2019年からネス湖で記録されたこうしたソナー撮影は5件目である。

ボートのスキッパーであるマイク・ベルは、2019年6月27日に「ネッシー・ハンター号」で観光客のグループをネス湖で操縦しているときに、謎のソナーリターンを捉え、その後、2021年8月26日にもそのような目撃があった。

他の2つのソナー画像は、2020年後半に「クルーズ・ロッホ・ネス」のディレクター、ロナルド・マッケンジーが「スピリット・オブ・ロッホネス」を操縦しているときに撮影したものである。

マッケンジーの2020年のソナー画像は、最も新しい捕獲場所に近いインバーモリストン沖の湖で、2週間以内、1マイル離れて記録されたものである。

ソナーの専門家であるクレイグ・ウォレス(Kongsberg Maritime ASの海洋ロボット上級アプリケーション専門家)は、ネス湖を6回調査し、6年前には1970年の映画『シャーロック・ホームズの私生活』で使われ、消失したネッシーの模型を発見しており、2020年の画像について、「非常に興味深い」と表現している。

ウォレス氏は『インバネス・クーリエ』紙に次のように述べている。「これらはもちろん大きく、はっきりとした接触で、どれも不思議なほど湖底に近いです。ネス湖がネッシーを見つけるためにソナーで何度も探検されたことはよく知られていますが、使用された技術は、当時としては最先端でしたが、底面マッピング用に設計されたものでした。そのため、海底を探知しようとすると、必ずしも中層を探知できるわけではないのです。現代の技術は、水柱全体を正確にマッピングする新しい技術を採用しており、おそらく将来、ネス湖でこのデータを正しく取得するプログラムを開始することになるでしょう。」

また、ウォレス氏は、「ネッシーの存在を否定することはできませんが、私たちが一度に調査できる範囲や範囲が狭すぎるため、おそらく余分な科学的データがあれば、この事業を正当化できるでしょう。」と、懐疑的な姿勢を崩さないままであった。「もし、この試みを支援してくれる団体があれば、この種のソナーを使って参加する機会を得たいです」と語った。

「単一の生物なのか、それとも大きな魚の群れなのか、それ自体ネス湖では珍しいことです。通常、あの湖で、これほどまでの魚の大群を見つけることはできません。」と彼は続けた。「これらの魅力的な画像は、より洗練されたソナーによる湖の更なる調査に値する本物の未解明な接触です。」

先述の「クルーズ・ロッホ・ネス」のディレクター、ロナルド・マッケンジー氏は、ウォレス氏と協力して謎を解明することに前向きなようだ。

「ウォレス氏が機材を持ってくるのは大歓迎で、彼を連れ出して何が起こっているのかを探ろうと思っています。私には全く分からない。」と語った。「ただ、ロックダウンによるものなのでしょうかね。あの湖の水面では(ボートが)何も動いていないし、それが動きを促しているのでしょうか。ただ、わからないんです。説明できない。公表することさえためらわれました。」

マッケンジー氏は、最初の画像をソナーメーカーに送ったところ、「コンタクトは15~20フィートで、単一の生物である 」と言われたそうである。

「鮭にしては大きすぎるし、あの深さでは 」と彼は言った。「これが大きな鮭であるはずがない。湖に流れ込んできたものかもしれない。私は誰よりもネス湖に長く滞在していますが、なぜ突然このようなソナーコンタクトが発生するのか、説明することができません。信じられないことです。正直言って、湖にいる既知または未知の、ある種の大きな魚だと思います。」とマッケンジーは付け加えた。「今、私たちは2つの同じような接触が湖の真ん中にあります。最新のものも同じように見える。それが何なのか見当もつかない。」

ネッシー調査員スティーブ・フェルサム氏は、ソナー画像を「ネス湖を泳ぐ大きな生き物の最も説得力のあるケース」と表現している。

「すべての接触は、底の近くか、最初の100フィートの深さにあります。これは画期的なことで、何か非常に大きく、説明のつかないものがそこにいるという、議論の余地のない最初の目撃例です。」と彼は言った。「ネス湖の既知のどのような現象によっても説明することはできません。ですから、私はずっとここに座って待っていたのです。ボートの航跡や丸太など、ゴミのような目撃談が長年にわたってたくさんある。しかし、これは別次元です。」

フェルサム氏は、この画像は特に大きな自然の標本を表しているのではないかと推測している。

「チョウザメというのは気が進まないが、ウェルスナマズかもしれない」と彼は言う。「可能性はあります。しかし、その数は非常に少ないと思います。もし個体数が少ないのなら、最後の1匹を探しているのかもしれません。少なくとも、この魚がいることは分かっていて、手遅れになる前に見つけられたらいいなと思います。」

ニュージーランドの科学者でオタゴ大学教授のニール・ジェンメルによる2019年の研究では、ネス湖にチョウザメ、ナマズ、サメなどの大型動物や、先史時代のプレシオサウルスが生存している証拠は見つからなかったが、豊富なウナギのDNAが発見されたという。

このため、このソナー画像は巨大ウナギの一種を示すものではないかと推測する人もいる。

また、マッケンジーが記録した画像はそのような説明を容易にするものではないが、「ネッシー・ハンター」の船上で撮影された画像を魚の群れと見なす者もいる。

結局のところ、このソナー画像は説明のつかないままである。

元記事はこちら↓

https://www.singularfortean.com/news/2022/4/15/sonar-image-of-something-big-in-loch-ness-marks-second-official-nessie-sighting-report-of-2022