古代イングランドの中世のイエス・キリスト伝説

イエス・キリストが古代イギリスの一部を訪れたという中世の物語があり、それには、ペンザンス、ファルマス、サン・ジャスティン・ローズランド、ルーといったコーンウォール地方や、サマセットのグラストンベリーなどが含まれる。アーサー王の伝説によると、イエス・キリストは少年時代にイギリスに渡り、メンディップスのプリディに住み、グラストンベリーに最初のワトルキャビンを建てたと言われている。グラストンベリーには、ヨーロッパで最初のキリスト教会の聖地である古代修道院の遺跡があり、この聖地には聖母マリア、アリマタヤのヨセフ、聖パトリック、アーサー王の埋葬地がある。

グラストンベリーの修道院は1184年に大火災で焼失したが、その後再建された。14世紀の修道院は、イングランドで最も裕福で強力な修道院のひとつとなった。グラストンベリー修道院は周辺の広大な土地を支配し、サマセットの水路のレベルを適正にするための極端な排水事業にも携わった。ヘンリー8世が妻キャサリン・オブ・アラゴンと結婚してアン・ブーリンと離婚することを、ローマ教会を代表するカトリック教皇が認めなかったため、ヘンリー8世の軍勢によって大教会と最初のキリスト教会は破壊された。チャールズ5世はキャサリンの甥であり、キャサリン・オブ・アラゴンは自分とチャールズ5世とヘンリー8世の3人で権力を共有することを望んでいた。チャールズ5世は1519年から1556年まで神聖ローマ皇帝とオーストリア大公、1516年から1556年までスペイン王(カスティーリャとアラゴン)、1506年から1555年までブルゴーニュ公としてオランダ領主と、ハプスブルグ家の治世で増大する権力のトップであった。

ヘンリー王がアン・ブーリンと密かに結婚すると、彼はカトリック教会から破門された。ヘンリー王と彼の助言者たちは、1534年11月3日にカトリック教会をローマから切り離す手続きをとった。この措置により、彼と彼の相続人全員がイングランド国教会の最高責任者となった。1536年、ヘンリー王はイングランド、ウェールズ、アイルランドにある裕福なローマ・カトリック修道院、修道院、修道院を閉鎖するよう命じた。ヘンリー王はローマ・カトリック教会から盗んで膨大な量の貴重な土地と財産を手に入れ、ヘンリーはこれらの盗んだ教会の所有物を熱心な買い手に売って巨万の富を築いた。この不正に得た富の多くは、ヘンリーが1540年代に行った軍事作戦の資金として使われた。ヘンリー8世はイギリスのローマ・カトリック教会にとって大きな敵であった。

キリストの古代イギリスへの航海の伝説に話を戻そう。12歳だったイエスは、キリストの遺体が十字架から降ろされた後、後に自分の墓をイエス・キリストの墓に寄進したと聖書に書かれているアリマタヤのヨセフと旅をしたと考えられている。アリマタヤのヨセフは、ユダヤ人の裕福な商人で、後にキリスト教徒となり、聖母マリアの叔父、イエスの大叔父となる義人である。ヨセフは、商船でイギリスに渡り、コーンウォール産の錫を買い、銀を購入するために商売をしていた。彼らがイギリスに到着した当時、ジュリアス・シーザーが紀元前55年と紀元前54年にイギリスに戦争を仕掛けたにもかかわらず、イギリスはドルイド教によって支配されていた。ローマはイギリスの貴金属を妬み、金属と土地を奪い、水路を支配することにしたのである。ローマは西暦43年から84年まで、悪質な戦争によってイギリスを征服し、支配した。ローマは西暦409年までイギリスを支配していた。ゲルマン人の大軍が帝国内のローマ中心部を攻撃していたため、ローマ人はイギリスを去らねばならず、海外にいるローマ兵はすべてローマに移住しなければならなかったのである。ローマ人がイギリスを去った後、アングロ・サクソン人が広大な領土に君臨した。

イエス・キリストの復活と昇天の後、アリマタヤのヨセフは再びイギリスに渡り、今度はイエス・キリストと使徒たちの最後の晩餐で使われた聖杯を携えて旅をしたと言う話が残っている。ヨセフは杖も持っていた。英国に到着したヨセフは、ブリトン人にキリスト教を説く布教活動を行い、グラストンベリーを目指した。アーサー王伝説によると、アルミシアのヨセフは聖杯を冥界の入り口にあるトーの真下に埋めたと言われている。グラストンベリー・トーは、イギリス・サマセット州のグラストンベリー近郊にある丘で、頂上には屋根のない「聖ミカエル塔」があり、第1級建築物に指定されている。史跡全体はナショナル・トラストによって管理され、予定文化財に指定されている。そこから「聖杯の井戸」と呼ばれる湧き水が流れているとされる。長い間、アーサー王と円卓の騎士は、聖杯を求めてイギリスを探索したが、聖杯を見つけることはなかった。その後、キリスト教の十字軍は、聖地でイスラム教徒との戦いの中で聖杯を探した。

アリマタヤのヨセフがイギリスのグラストンベリーでヨーロッパで最初のキリスト教会を始めたという主張は、現在の考古学的証拠によると、イギリスで最も古いキリスト教会は、カンタベリーから1マイルの丘の上に立つ聖マーティン教会で、597年に建てられたことが分かっており、大いに疑問視されている。アリマタヤのヨセフによって設立されたキリスト教会は、記録された時間の経過に耐えることができなかったのである。

イギリスにおけるキリスト教の歴史は、紀元5世紀以前までさかのぼる。紀元43年までに、ローマ帝国の商人たちは、イエス・キリストとその弟子たちについて、聖書の物語を地元の人々と分かち合っている。考古学者によると、キリスト教は181年またはそれ以降の2世紀までに英国に伝わったとされている。紀元200年頃、テルトゥリアヌスは “Adversus Judaeos “を書き、その中でキリスト教が到達した場所のリストにイギリスを含めている。同じ頃、ギリシャの神学者オリゲンも、キリスト教がイギリスに到達したことを記している。しかし、アルミテアのヨセフやキリストの青春に符合するような、かなり後の時代のようである。

中世初期、グラストンベリー教会と修道院の修道士や修道院長は、古代の歴史とキリスト教の加護を体験するために、聖地に来ることを大いに自負し、語り、宣伝していた。廃墟となったグラストンベリー教会の敷地内には、アルミシアのヨセフの杖が地面に落ちた後、奇跡的に芽を出したとされる「聖なる棘の木」がある。イースターの頃に芽を出し、クリスマスに再び花を咲かせる。グラストンベリーのいばらの木の花の枝を送る習慣は、1600年代初めにジェームズ1世の妃であったアン女王に送ったのが始まりとされているようである。現在でも毎年クリスマスになると、牧師とグラストンベリー市長が、セント・ジョン教会の庭にあるイバラの木から花吹雪を切り出し、君主に送っているのだそうだ。

イギリスの有名な詩人、画家、版画家であるウィリアム・ブレイク(1757年11月28日生まれ、1827年8月12日没)は、イエス・キリストが古代イギリスを訪れたという詩を書き、「エルサレム」と呼ばれる。この感動的な詩の一節にこうある。”太古の昔、その足はイングランドの緑の山々を歩き、神聖な神の子羊はイングランドの心地よい牧草地で見られた!” と。ウィリアム・ブレイクは、1804年に文学的古典「エルサレム」を発表した。

元記事はこちら↓

Medieval Legends of Jesus Christ in Ancient England