カスパー・ハウザーの謎

カスパー・ハウザーの物語をご存知の方も多いでしょう。ここで、自分の勉強のためにも、もう一度まとめてみましょう。

物語の経緯

1828年5月26日、現在のドイツ・ニュルンベルクの広場を徘徊していた10代の若者が発見された。彼はボロボロの服を着て、2通の手紙が入った封筒を握りしめていた。1通目は、地元の騎兵連隊の隊長に宛てたもので、この少年を預かってほしいという内容だった。この手紙は、捨てられた少年を見つけて育てたが、飼えなくなった匿名の貧しい労働者が書いたものと思われる。2通目の手紙は1812年に書かれたもので、母親が書いたと思われる無署名のもので、少年の父親はもう生きておらず、彼女は少年の面倒を見ることができず、少年は軍隊に送られることになったと書かれていた。

16歳か17歳の少年は混乱していて、”Kaspar Hauser “という名前以外は読み書きできないようだった。自分の人生について聞かれても、最初は「(名前以外の)自分が誰なのか、どこから来たのかわからない」としか答えられなかった。ハウザーは、肉や野菜よりもパンや水を好むなど奇妙な行動をとり、文明的なマナーも持ち合わせていなかった。しかし、数週間後には、皆が驚くほど読み書きができるようになっていたという。翌年、新たな名声に乗じて、彼の自伝が出版された。その中で、彼は生涯を小さな暗い部屋で過ごし、藁の上で眠り、見知らぬ人から食事を与えられていたと主張している。

ハウザーは有名になる

ハウザーは有名になり、彼について書かれた本や雑誌記事、映画、さらには演劇などが何百本も出版された。1874年11月に発行された「Overland Monthly and Out West Magazine」に掲載されたある記事によると、「今世紀で最も奇妙な話の一つは、カスパー・ハウザーの話である……四半世紀(1828年から1853年)の間、ヨーロッパ中でこれほど話題になり、これほど大きな関心と好奇心を呼び起こした人物がいただろうか。新聞は彼の記事でいっぱいになり、彼の出生や持ち物に関するあれこれの説を裏付けるパンフレットや本が印刷され、博愛主義者、哲学者、学者たちが彼のために奮起した。”


ただでさえ不可解な事件に陰謀と悲劇を加えたのは、何度も命を狙われたことであり、最後の試みは発見から5年後の1833年に致命的に刺されたことであったようだ。

カスパー・ハウザーに関する諸説

では、この謎の少年は何者なのか?ハウザーはてんかん患者であり、彼の主張やビジョンのいくつかは医学的なものではないかと考える人もいれば、このかわいそうな少年は、人生の大半で受けた育児放棄や虐待によって妄想に駆られ、気が狂ってしまったに違いないと考える人もいる(もちろん、彼の虐待の話が真実であったと仮定した場合の話だが)。

陰謀論としては、ハウザーは実は王位の正当な後継者であり、何か邪悪な理由があって隠されていたというものがある。虐待を受けていたのではないか、10代の少年を殺そうとする刺客が何人もいるのではないか、彼の存在が権力者にとって脅威ではないのではないか、というのだ。しかし、このような考えは学者の間ではありえないとされている。出自不明の謎の人物が、強力な陰謀によって、本当は王族の正当な後継者であるかもしれないというゴシック的な考えは、ハウザーに限ったことではない。実際、19世紀前半にはそのような話や噂が数多く流布しており、1800年代半ばにはアレクサンドル・デュマが『鉄仮面の男』の中でそのような筋書きを用いたことで有名である。

カスパー・ハウザーの正体についての説は、切り裂きジャックの正体についての説に似ている。ある提案者の主張は非常に説得力があるように見えるが、別の著者の矛盾した主張を読むまでは、同じように説得力があるように見える。検証可能な情報が少なく、事実であるかのように主張される噂が多いため、本当のところはわからないのではないかと思う。

しかし、カスパー・ハウザーについては、「彼は嘘つきだった」という事実がはっきりしている。ハウザーが大げさな話を繰り返す傾向があったことは、様々な資料で確認されている。ハウザーが自分の生い立ちについて嘘をついたのは明らかで、「光のない小さな部屋で囚人としてずっと一人で過ごしてきた」と主張した。もしそれが本当なら、発見されたときの彼は心身ともにはるかに衰弱していただろう。日光を浴びることで自然に生成されるビタミンDが不足し、骨がやわらかくなる病気「くる病」にかかっていた可能性が高い。しかし、ハウザーの骨が変形していたという記録は残っていない。

彼の話には他にも問題があった。例えば、発見時に彼が持っていた手紙のうち少なくとも1通は粗悪な偽物で、主張されている時期に書かれたものではない。その手紙の宛先である陸軍大尉は、手紙が書かれた1812年にはニュルンベルクにいなかったが、10年後の1828年にその手紙(とハウザー)が初めて登場した時にはニュルンベルクにいたからだ。

当時は、ハウザーが自分への攻撃や「暗殺未遂」を偽装したのではないかと疑われていた。これは過去の話ではなく、現代でも襲撃や拉致、さらには自分の死を偽装する人がいる。ミュンヒハウゼン症候群と呼ばれる病気の人の中には、同情や注目を集めるためにわざと自分を傷つける人もいる。また、捨てられて育った、あるいは動物に育てられたと偽る人もいる。2011年には、ドイツの警察署に「レイ」と名乗る謎の少年が現れ、少なくとも5年間、森の中で一人暮らしをしていたと主張した。2011年、ドイツの警察署に「レイ」と名乗る謎の少年が現れ、少なくとも5年間、森の中で一人で暮らしていたと証言した。1年近くの調査の結果、「レイ」の正体は、21歳のオランダ人男性で、会社勤めに飽きたため、半野生の子供だと主張して大がかりなデマを流したことが判明した。

カスパー・ハウザーは、自分が襲われたのは3回だと主張している。1回目は1829年10月、地下室に1人でいたときに、誰にも見られず、誰にも説明できない加害者に額を切られ、2回目は部屋に1人でいたときに、誰にも見られず、誰にも説明できない加害者に銃で撃たれ(後に自分で撃ったと認めた)、3回目は1833年12月、公共の庭園に1人でいたときに、誰にも見られず、誰にも説明できない加害者に腹を刺されたとしている。

ハウザーの死は疑わしいとされており、襲われたという彼の主張は、襲われた現場で見つかったもの、見つからなかったものなど、いくつかの不利な証拠によって矛盾している。ハウザー氏の指示により、襲撃後に小さな財布が発見されたが、その中には襲撃者からもらったというメモが入っており、驚くべきことに、そのメモには襲撃者の出身地が書かれていた。暗殺者がわざと被害者に手書きのメモを渡し、それが後に発見されて自分の身元が一部判明するようなことをするとは、信じがたいことです。ハウザーの話をさらに不利にしているのは、彼が襲われたという庭園で見つからなかったもの、つまり雪の中の2つ目の足跡だ。ハウザーは(おそらく注目を集めるために)自分を刺し、意図した以上に重傷を負わせただけだと広く信じられている。

ハウザーが自分の人生の始まりと終わりの両方について嘘をついたことは明らかなので、彼が自分の人生について語ったことを真実として信用する理由はほとんどないと思われる。一番の証拠は、カスパー・ハウザーに関する謎の多くは、ハウザー自身がデマとして、あるいは精神的な病に苦しんでいたために作ったものだということだ。彼の動機を知ることはできないが、有名になることが彼にとって非常に重要であり、国際的な悪評を熱心に求め、楽しんでいたことは確かである。詐欺師であれ、本物のミステリーであれ、最終的にはハウザーが勝ったのである。彼の真の姿と正体は、彼の誕生から2世紀近く経った今でも、議論され続けている。

カスパー・ハウザーの映画

監督は、ニュージャーマンシネマの巨匠、ヴェルナー・ヘルツォークである。神秘的に悲しく、残酷な物語に仕上がっている。