浮遊するダックスフント、ミステリーサークル、その他の陰謀論について(辛辣な批判の例として)

以下は、アメリカの心理学系のPsychology Todayというブログの記事です。心理学の博士の人が、ミステリーサークルを信じる人たちの心理について辛辣な記事を書いています。

犬の長所を挙げるのは簡単です。私たちの親友である犬は、忠実で、反応がよく、協力的で、保護的で、愛情深く、従順で、おっちょこちょいで、疲れ知らずで、丈夫で、忠実で、共感力があり、勇気があり、機敏で、素早く、そして賢いのです。

犬は、私たちの自己満足を邪魔するような具体的な方法において賢いのです。まず、五感が挙げられます。犬の脳は嗅覚に2パーセントの容積を割いており、私たちは0.03パーセントしかないので、彼らはテクニカラーで匂いを嗅ぎ分けます。例えば、足跡の鮮度を嗅ぎ分けることで、足跡を識別するだけでなく、その進行方向を特定することができるほど、犬の嗅覚は鋭いのです。

聴覚では、人間は2,000〜5,000Hzの音を心地よく感じますが、犬はその10倍以上の音域で活動しています。私たちが薄っぺらいトランジスタラジオで聞いている世界を、犬は交響曲のように聞いているのです。最近、夕暮れ時にフロリダ産の灰色のヤマネコが、目に見えないほど近くにいるのを見て、我が家のドゥードルが身震いしたように、犬は暗闇の中でも目が見えるのです。(これと比較して)生後7ヶ月の人間の赤ん坊は、ボールを取ったり、フリスビーをキャッチすることができないことを指摘する必要があるでしょうか。

10代の頃、老夫婦から、もう十分な世話ができない、あるいは世話をする見込みがないと判断されたダックスフンドを譲り受けました。ブベレとは、イディッシュ語で「スウィーティパイ」、もっと自由に言うと「小さな相棒」という可愛い名前です。しかし、「賢い」という意味のクルーガーと名付けた方がよかったかもしれません。あのハンサムな犬は、運動能力も高かったですが、問題解決のための鋭い知性も持っていたのですから。

ここでは、身体的なものと精神的なものの2つの例を紹介します。

ある日、家に帰ると、ブベレが暖炉の上に立っていました。体長25センチほどのウィンナー犬が、どうやってそこに来たのでしょう?床からクッション、クッションからソファ、ソファの天板、そして台座へ、そこから勢いよく飛び出し、暖炉の上、という軌跡を(私は頭の中で)復元しました。その高さに到達することは不可能に思えました。しかし、彼はそこでボウルいっぱいの「ブリッジミックス 」というマーブルチョコレートをガツガツ食い、恥ずかしそうに立ち尽くすのです。

私たちは、カーペットのミステリーサークルの模様が、宇宙人の仕業ではなく、ロボット掃除機の旋回モードのせいだと説明するのと同じ理由で、より単純で魅力的な説明である「アップダウン」に抵抗したのです。しかし、もう一つの例は、首尾一貫しているけれども、滑稽な犬の思考過程を捉えており、人間の自尊心の要である合理性の欠点について教えてくれているのです。

次の話は、ダックスフンドの背丈をコミカルに表現したものです。ブベレは背が低かったので、暖炉の近くを歩くと、そこに傾いている火縄銃の後ろや下に入り込んでしまうほどでした。ある日、「ガチャン」という音と「ギャー」という声がしたので、ブベレが火かき棒とトングにぶつかって、その上に倒れたのだろうと思いました。そして、その長い体を回転させながら、鋳鉄製のマッチ金庫の不吉な顔(ガーゴイルの)と向き合ったのです。私は、彼がガーゴイルに向かって唸り、吠えているのを見つけました。

それ以来、ブベレは宿敵に近づくと、横歩きで半円を描きながら内側に指をさし、うなり声を上げるようになりました。

滑稽なほど不正確な推論ですが、その推論の連鎖は見事なものでした。音に怯えました。道具は彼を苦しめました。犯人は犯行現場に居座りました。だから、その(ガーゴイルの)恐ろしい顔に責任があるのです。その怒りが、迷信の原型となり、生きるための信念となりました。そして、(彼は)この迷信の原型を作り、それを信じて生きていくことにしました。

ミステリーサークルに話を戻すと

ミステリーサークルの起源は、1990年代後半に、ダグとデイブという名の遊び心あふれるイギリスのコンセプチュアル・アーティストである二人の悪戯者が、自分たちがどのようにして穀物畑にフラクタル幾何学模様を作り出したかを告白し、記者たちに実演した時からよく知られるようになりました(彼らの絵は今でも残っています)。(彼らは、本や講演、「ドキュメンタリー」映画の中で、消費者のために、この模様は様々な難解な力から生まれたと荒唐無稽に推測する陰謀論者がたくさん出現するのに直面して、嬉々として自分たちの存在を明らかにしました。

騙されやすいからなのか、儲けたいからなのか(時にはその両方か)、これらの推測は独創的で複雑ではあるが、もちろん全くのでたらめでした。磁気エネルギーからパターンが発生する、とか、宇宙人が暗号を残した、とか。あるいは、宇宙人が私たち地球人に暗号のようなメッセージを残しているとか。あるいは、幽霊の仕業。あるいは、地球そのものから発生した模様は、マヤの予言で予言された差し迫った災害の前兆である、あるいは、シュメール語の予言かもしれない。いずれにせよ、遠い昔のことです。そして、その時代の人々は、私たちの想像を絶するほど賢かったのです。

ダグとデイブの告白は、真の信者にはほとんど意味がありませんでした。事実を前にしてもめげずに、理論家たちは反撃に出ました。「悪戯に、本物のミステリーサークルを真似ただけだ!」と。 あはは。

真の信念は誤解を超える

英語はウィンナー・ドッグの得意とするところではないので、ブベレはその誤解を解くことができませんでしたが、それ以外の良識ある人間は、自分の信念を貫きました。このような信念への憧れは、単なる勘違いではなく、現代における寓話と言えるかもしれません。例えば、2009年の『テレグラフ』紙は、王室の私設秘書の話として、エリザベス女王とエディンバラ公が「関心を持ち」、バッキンガム宮殿でミステリーサークルのニュースレターを購読していたと報じています。イブニング・スタンダード紙は、この現象は「何十年も科学者を困惑させてきた」ので、女王が「興味を持つのは当然だ」と主張しました。(いや、そうではなかったし、そうでもありませんでした)。

子供の頃、ジミニー・クリケットの調子のいい 「You Are a Human Animal 」を一緒に歌ったことがあります。「君はとても特別な種だ 」と彼は歌う。「君は考えることができる唯一の動物だ!考えることができるのは君だけだ! 推論することができる! 読むことができる!読むことができる!」(この3つの観察はほぼ正しいですが、ブベレは初歩的な、信頼できない推論ができることが証明されました)。この昆虫が印象に残っています。誤った情報、孤独な憧れ、陰謀が蔓延する現在、私たちは紛れもない事実に基づいて考え、理性を証拠で固め、健全な議論とでたらめを区別する差し迫った道徳的義務を負っているのです。

ここまで本文です。

まあ、一般論としては、この博士の論に賛成です。このフェイクニュースやいい加減な陰謀論の溢れる現代において、当然、その言説を精査して、自分なりの見識をもつのは当然です。

でも、インチキとは思えないような美しいミステリーサークルが多くあるのも事実です。でもこれらは人間が作ったもので、残念ながらインチキだと言われています。

きっとこの博士は推論の心理学的な意味を強調したいのでしょう。これだけインチキの証拠が挙がっているのにも関わらず、未だにそれを認めない人たちの心理を犬の認識に例えているのでしょう。かなり辛辣ですね。

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