ストーンヘンジは古代エジプトの知識で作られたロックカレンダーだった可能性

世界で最も有名なストーンサークルであるストーンヘンジの目的については、数え切れないほどの説がある。その中には、太陽、月、星を利用した時間測定の可能性が最も一般的とされている。

しかし、どの説が正しいかについてのコンセンサスは得られていない。そして今、巨石自体が1年の日や月を「数える」役割を担っていたのではないかという説が新たに加わった。

英国の考古学者ティモシー・ダーヴィルは、今月、権威ある学術誌『アンティキティー』に発表した論文「ストーンヘンジで時を刻む」の中で、有名な巨石が「後期新石器時代の太陽暦」として機能していた可能性について述べている。彼は、ストーンヘンジについて合意されている数少ない事柄の一つは、至聖所(太陽が地平線上に昇り、沈む際に、最も北と南に位置する時間帯)が遺跡の建築物に埋め込まれていることであり、これは “太陽に基づくシステムを強く示唆している “と指摘している。

サーセン・サークル」には30個の直立した石があり、「トリリソン・ホレシュー」には5個の部品があり、「ステーション・ストーン」は4個ある。

「1年の中心はサーセンサークルで表される」とダーヴィルは言う。「30の直立部はそれぞれ、30日の月の繰り返しの中の1つの太陽日を表しています。30日の月が12回繰り返されることで、360日の太陽日を意味するのです」。

さらに、この円を主軸に回ってみると、11番と21番に異常な大きさの石があり、30日の月が10日ずつの3つの「週」または「デカン」に分割されていた可能性があると指摘する。

しかし、注目すべきは、ダーヴィルが30日の月の12周期を数えるのに使えそうな石碑の部分を見つけられなかったことだ。しかし彼は、「北東の入り口とその周辺にあるあまり知られていない石の配置が、この周期を何らかの形で示している可能性がある」と示唆している。



しかし、本当の太陽年は360日ではなく365.25日に近いので、ストーンヘンジの他の部分も暦を正確に保つために使われた可能性があるとダーヴィル氏は言っている。

熱帯の基本的な1年を完成させるには、さらに5日間が必要である。これは、後の暦で「上弦の月」と呼ばれる日数の閏月である。トリリスの馬蹄形の中心にある5つの部品は、この役割を担っている。太陽暦を永久カレンダーとし、日、デカン、月を季節や太陽の動きと一致させ、熱帯の太陽年を正確に表現するためには、定期的な調整が必要である。特に、4年ごとに1日追加して366日の閏年とすることが必要である。4つのステーション・ストーンは、4年ごとに6日目を閏月に加えることができるように、集計の手段を提供するものである。

さらに、”太陽系の位置関係を利用することで、天体の動きや季節の移り変わりと暦が同期していたことが保証される “とも言っている。

しかし皮肉なことに、この説はストーンヘンジの使用に関する他の多くの説に見られる、位置合わせの可能性に関する多くの謎を取り除くことになる(これだけ多くの石があれば、十分な線を引けば自分の説を適合させることは非常に簡単である)。ダーヴィルの説では、夏至のアラインメントはチェック&バランスとして存在するだけで、カウントはアラインメントやシャドウではなく、純粋に石を使って行われるのである。

エジプトへのエコー?

ダーヴィルは、ストーンヘンジの仕組みに関する新説を発表しただけでは飽き足らず、このような暦を作るための知識は、遠く離れた土地からもたらされたのではないか、と考えを広げている。ダーヴィルは、「紀元前4千年後半から3千年の間に、北西ヨーロッパに住んでいた共同体が、ここで提案されているような太陽暦を独自に開発した可能性は十分にある」と認めながらも、「ストーンヘンジのユニークさは…一時的な考察を促す」ことを指摘しているのである。

また、3500km離れた東地中海沿岸で同時期に起こった出来事を考えると、外部からの影響も考えられる。紀元前4世紀には、月や星の動きと太陽の日周・季節周期を一致させる観測天文学を用いた様々な太陰星系暦が存在していた。しかし、紀元前3千年紀初頭、ラー信仰など太陽神への関心が高まり、エジプトでは市民暦と呼ばれる365日の太陽暦が開発された…ストーンヘンジと同様、この暦は30日の12ヶ月と、5日の上弦の月の間から構成されている。各月は10日ずつの3つの週に分けられている。季節を把握するために4年ごとに1日増やす必要性は理解されていたが、実行に移されたのはずっと後のことである。

しかし、古代エジプトの暦法が、遠く離れた現在の南イングランドに住む人々に採用された可能性はあるのだろうか。ダーヴィル氏は、歴史的に遠い時代(約4,500年前)に長距離の接触と交易があったことを示す最近の発見を紹介している。

例えば、紀元前2,300年頃、ストーンヘンジの南東5キロに埋葬された「エームズベリー・アーチャー」と呼ばれる人物は、ヨーロッパ大陸からのものも含む数々の墓用品を携えていた。同位体分析から、彼はアルプスで生まれ育ち、10代でイギリスに移住したことが判明している。

また、古代エジプトは初期王朝時代に国境を越えた長距離交易を行っていたことが知られており、ミノア・クレタ島では石器やコガネムシが発見されている。イギリスへの最古の輸入品として、ストーンヘンジの南西2.3kmに位置するバローから出土した大きな赤いガラスのビーズが知られているが、これはおそらく紀元前2千年紀初頭にエジプトで作られたものと思われる。

この新説は、ダーヴィルの仲間たちから様々な評価を得ている。

このストーンヘンジのカレンダーシステムは「非常に理にかなっている」と、英国ブライトン大学のデイビッド・ナッシュは言う。”エレガントでシンプルなところが好きです”

しかし、そうでない人もいます。イギリスのユニバーシティ・カレッジ・ロンドンのマイク・パーカー・ピアソン氏は、「確かに興味をそそるが、結局は納得がいかない」と言う。「なぜ、トリリソンの2つの直立部がサルセンの円の1つの直立部に相当して、1日を表すのでしょうか?数字が合うようにするために、証拠を選択的に使っているのです”。

ロンドン大学の古代暦の専門家であるサシャ・スターン氏は、ストーンヘンジの暦システムが他の場所で生まれたという議論に納得していない。”エジプト人を呼び出す必要があるのだろうか。ストーンヘンジを建設した人々が、自分たちの手でこのシステムを作り上げたと想像してみてはどうだろう?彼らは確かに夏至の日を知っていたし、そこから日を数えるだけで、1年に必要な日数がわかるようになるのに時間はかからないだろう” と。

歴史上失われてしまったものと同様、ストーンヘンジが何に使われていたのか、正確にはわからないかもしれません。しかし、このようなアイデアを出し、その裏付けとなる証拠を見つけることは、いつだって面白いことなのです。

元記事はこちら↓

Stonehenge may have been a rock calendar built with knowledge from Ancient Egypt