1692年と1693年の悪名高いアメリカ・セーラムの魔女裁判

セーラム魔女裁判は、北米大陸のマサチューセッツ湾植民地(現在のアメリカ合衆国、マサチューセッツ州ダンバース)のセーラム村で1692年2月に始まり、1693年5月に終結しました。セーラム村は、人口500人ほどの小さな貧しい農村でした。マサチューセッツ湾植民地はイギリスの領有下にあり、1692年と1693年はウィリアム3世とメアリー2世の治世下でした。

セーラム村では、200人以上が「悪魔の魔術」とも呼ばれる魔女の罪で告発されました。30人が有罪となり、そのうち19人が絞首刑に処されました。その19人は女性14人、男性5人でした。もう一人、ジャイルズ・コーリーという男がいましたが、彼は無実か有罪かを主張することを拒んだため、死刑に迫られました。さらに、少なくとも5人が獄中で死亡しています。魔女の逮捕は、セーラム村からセーラムタウン(セーラム村から10マイル(16キロ)ほど離れた、より大きな領土で住民も多く、港もあり栄えていた)に移されました。セーラムタウン(現在のマサチューセッツ州セーラムに発展した)は、逮捕者は、アンドーヴァーやトップスフィールド、さらにその先の多くの町にも広がっていきました。絞首刑はセーラムタウンで行われました。

魔女の牢獄は、魔術で告発された人々のための地下牢で、そこに収容された人々は飢えと拷問にさらされ、非人道的な状況に置かれたのです。告発の経緯 1692年1月、サミュエル・パリス牧師がいました。彼は1689年にセーラム村の最初の聖職者となりましたが、その厳格なやり方と強欲な性格のために嫌われていました。喧嘩もありました。ピューリタンの中には、悪魔が何らかの役割を担っていると考える者もいました。娘のエリザベス(通称ベティ、9歳)と姪のアビゲイル・ウィリアムス(11歳)は、「発作」を起こすようになりました。この子供たちは、悲鳴をあげ、物を投げ、奇妙な音を発し、体を奇妙な姿勢に歪め、家具の下にもぐっていくのです。地元の医師、ウィリアム・グリッグスは、超自然的な力のせいにしました。また、トーマス・パトナムとアン・パトナム・シニアの娘であるアン・パトナム(11歳)も、同様の身体的特徴を持つようになりました。ピューリタンによるセーラム魔女裁判の主要な扇動者はエリザベス・ハバードでした。1692年の春にこの裁判が始まったとき、彼女は17歳であった。エリザベス・ハバードは孤児で、ウィリアム・グリッグス医師の召使いでした。彼は、3人の少女が奇妙な、今日でいうところの「超常現象」に遭遇したという薄気味悪い話を彼女に聞かせたのです。ウィリアム・グリッグス医師は、エリザベス・ハバードの叔父でもあります。エリザベス・ハバードが最初に発作を経験したとされるのは、1692年2月1日に記録されたものです。

数十年前、この3人の少女の発作は、ライ麦のエルゴットという毒を食べ、そのことを知らなかったために起こったと考える研究者がいました。エルゴットとは、ライ麦に生えるカビの一種で、小麦など他の作物にはあまり生えません。エルゴの被害者は、パラノイア、妄想、幻覚、痙攣、心血管障害、死産などに苦しむことが知られています。また、エルゴは免疫系を著しく低下させることが知られています。この菌は、暖かくても寒くても繁殖します。そのような気候は、春から夏にかけてライ麦が主食だったセーラム村の湿地帯の草原と似ています。LSD(リゼルグ酸ジエチルアミド)という非常に強力な幻覚剤は、このエルゴット菌から作られます。

1692年3月1日、地元判事による非常に広範な尋問が行われ、白熱した尋問は数日にわたって行われました。セーラム魔女裁判の最初の告発者は、法廷での宣誓証言が可能な法定年齢に達していたエリザベス・ハバードでした。彼女が多くの人に対して行った魔女の証言は、実際に他の若い少女たちが合法的に魔女を告発する「道を開いた」のです。1692年2月29日、ジョナサン・コーウィンとジョン・ハソーン両奉行による強制的な圧力の下、3人の未成年の少女たちは、自分たちを苦しめているのは3人の女性であると非難したのです。パリス家の奴隷ティチューバ、ホームレスの乞食サラ・グッド、貧しい老女サラ・オズボーンです。ティチューバは南米西インド諸島出身のカリブ人です。生物学的にはアフリカ系とされるが、ネイティブ・アメリカンのインディアンとする説もあります。彼女は人種や民族が混在していたのかもしれません。ティチューバは、アビゲイル・ウィリアムズとベティ・パリスという告発者の少女に、カトリック聖職者ハインリッヒ・クレーマー(ラテン語名ヘンリクス・インスティター)が書き、1486年にドイツの都市スペイヤーで初めて出版した「Malleus Maleficarum」という魔女と魔術に関する本から魔法をかける物語に影響を受けたとして告発されています。悪魔との性的邂逅、人心掌握、占いなどの話は、少女たちのティチューバに対する疑惑を後押しするものであったと言われています。

ティチューバは非常に傷つきやすく、地元の判事の強い圧力と脅迫に屈して、判事の聞きたいことをそのまま話すという偽りの自白をしたようです。これは、当局に長時間の自白を強要された場合によくあることです。ティチューバは「悪魔が私のところに来て、私に仕えろと言った」と叫びました。彼女は、黒い犬、赤い猫、黄色い鳥、そして「黒い男」が自分の本に署名することを望んだという手の込んだ場面を描写しました。彼女はまた、ピューリタンを滅ぼそうとしている魔女が他にもいると言いました。告発された3人の女性は全員、刑務所に入れられました。

他に告発した若い女性は、メアリー・ウォルコット、エリザベス・ブース、マーシー・ルイス(トーマス・パトナムの使用人)、メアリー・ウォーレンなどでした。時が経つにつれて、「自白」した魔女を含む少数の告発者が他にも現れました。ベンジャミン・アボット、サラ・ビバー、デリヴァランス・デーン(旧姓ヘーゼルティン)、トーマス・パトナム、サミュエル・プレストン・シニアなどです。

エリザベス・ハバードは裁判の間、一時的に深い恍惚状態にあるかのように振る舞い、話すことができませんでした。彼女が話すと、非常に説得力のある話し方をしようとし、多くの人々に向かって彼女の強力な損害を与える主張を「まくしたてる」のです。被告人の一人であるサラ・グッドに対して、彼女はこう主張しました。「私はサラ・グッドの幻影を見た。それは私をひどく苦しめたが、2月27日まで彼女の名前を知らなかった。」 「それから彼女はサラ・グッドと名乗り、私をひどく刺し、つねった。」 「その後も何度か、自分の(悪魔の)本に書くように激しく迫られた。」

サラ・グッドは中年の母親で、悪意ある冤罪によって、他の多くのピューリタンと同様に、魔女の罪で絞首刑に処されました。サラ・グッドの娘ドロシー・グッド(別名ドーカス・グッド)はわずか4歳で、5歳になると魔女であるとして投獄されたのです。ドロシー・グッドは、恐怖と悲しみを感じながらも、自白と偽って解釈されるような「臆病な」答えをしました。その後まもなく、彼女は家に帰れるようにと、当局が聞きたいことを話すようになりました。4歳のドロシーは尋問を受け、自分が魔女であること、母親が悪魔と交わるのを見たことを当局に告白しました。ドロシー・グッドは1692年3月24日に逮捕されて以来、釈放のために50英ポンドの高額な金が支払われた後、1692年12月10日まで拘留されました。彼女は一度も起訴されることなく、裁判にもかけられませんでした。ドロシー・グッドには妹のマーシー・グッドがいましたが、彼女はサラ・グッドが逮捕された後に生まれ、栄養失調と非常に厳しい監禁状態からか、生後間もなく死亡しています。

エリザベス・ハバードは、裁判が進むにつれて、彼女の物議をかもす虚偽の重罪の主張によって、ますます多くの人々を起訴し続けるようになったのです。彼女は1693年1月7日に最後の法廷調書を提出しました。記録によると、彼女は40件の法的訴えを起こし、32回証言しています。彼女の証言の結果、17人が逮捕され、13人が絞首刑、2人が牢屋で死亡しました。

1692年に始まったセーラムの魔女裁判は1693年まで続き、マサチューセッツ湾の州知事も狂気と魔女ヒステリーを容認し、より多くの無実の人々が処刑されることになりました。しかし、総督は自分の妻が告発されたときだけ、裁判を止めました。フィリップ卿の妻が魔女として訴えられると、総督は裁判から妖怪の証拠を排除するために急ピッチで作業を進めました。妖怪の証拠とは、幻影を見たという人たちの証言に基づく法的な証拠です。数週間のうちに裁判は終わり、裁判や処刑を待っていた極めて不幸な人々は釈放されました。

1702年、マサチューセッツ州の一般法廷は、魔女裁判を非合法と宣言しました。植民地は1711年、22人の個人名を挙げて、魔女裁判の有罪判決を覆す法案を可決しました。1957年、決議(後に2001年に修正)により、マサチューセッツ州はさらなる犠牲者を免責としました。1692年に始まった恐ろしい致命的な事件から300周年を迎え、セーラムに公園が、ダンバースに記念碑が設置されました。マサチューセッツ州セーラム市は2017年、いわゆる魔女が絞首刑になったプロクターズレッジ記念館を、そこの犠牲者の思い出に捧げました。2022年5月26日、1692年から1693年にかけて行われたセイラム魔女裁判で正式に魔女として起訴された最後の犠牲者、起訴時22歳だったエリザベス・ジョンソン・ジュニアが、8人の小学生とその教師キャリー・ラ・ピエールによる執念の集団が、広範な調査と政府関係者への非常に強力な手紙書きキャンペーンにより、マサチューセッツ州上院によって公式に無罪を証明されました。エリザベス・ジョンソン・ジュニアは「犯罪」を告白し、死刑を宣告されましたが、マサチューセッツ州知事によって猶予が認められました。

今日、マサチューセッツ州セーラムとその周辺には、1692年と1693年の集団ヒステリー魔女裁判を専門に扱う博物館が少なくとも8つあります。実物大の舞台装置、展示物、17世紀のセーラム魔女裁判と今日の魔女術を探求するツアーがあります。現在、マサチューセッツ州セーラムには、「魔女」「ワーロック」(男の魔女)を公然と自称し、魔法の呪文やお守り、タリスマン、アミュレットなどを通じて超自然現象を引き起こすことができると主張する人々が多数存在します。マサチューセッツ州セーラムとその周辺には、魔術用品や書籍、さまざまな植物の根、ハーブ、特別な石、水晶、香水、香油などを販売するオカルト用品店が多数あります。

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