家族の怪談

1909年、フランク・ポドモアは「テレパシー幻覚:幽霊の新しい見方」という本を発表した。中には、ある家族が幽霊を見たという遭遇について、何人かの人が証言したものが入っていた。

1800年代後半から1900年代前半に書かれた心霊研究の本を読むと、その多くは、人々が何をなぜ体験しているのかを理解しようと、体験や目撃者の証言を集めていた。 そして、多くの人が同じような体験をしていることから、その共通点を探し出し、理論化することが多いのである。 このような理論が、100年以上経った今、多くの人々の幽霊に対する考え方を形成しているのである。 もし、これらの本を自分で読んでみたいと思われるなら、パブリックドメインとしてリストアップされている本にアクセスできる拡張リンクツリーを設定した。 いくつかの作品はもう印刷されておらず、中古で何百ドルもするが、パブリックドメインのおかげで、これらの作品をオンラインで無料で読むことができ、多くの場合、スキャンした本のPDFをダウンロードして自分のコレクションにすることができる。

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この本に登場する、あまり知られていない話を紹介する。

テレパシーによる幻覚 : フランク・ポドモア著『幽霊の新しい見方』(1909年)

以下は、この本に掲載されているものをそのままコピーしたものである。

以下の興味深い通信は、魅力的であると同時に知的な若い女性から私に手渡されたものである。
彼女の遺伝的な洞察力は、彼女自身が語る個人的な経験に関して、いかなる自己欺瞞の可能性も完全に排除している。

「これからお話しすることは、去年の7月に北国のいとこたちの家に滞在していたときに起こったことです。私は前年の夏にもそこで数日過ごしたことがありましたが、そのときは何も聞いたり見たりすることはありませんでした。
2度目の訪問では、午後の早い時間に到着し、家族の何人かと一緒にボートに乗り、とても楽しい夜を過ごしました。
その日の仕事で少し疲れていたかもしれませんが、少しも緊張することなく、ベッドに入りました。3時から4時頃までぐっすり眠り、ちょうど日が暮れ始めた頃でした。しばらくして、突然、寝室のドアが開いて、またすぐに閉まりました。私は、使用人の一人ではないかと思い、「どうぞ!」と声をかけました。しばらくしてまたドアが開いたのですが、少なくとも私の目には誰も入って来ませんでした。2回目のドアが開いたのとほぼ同時に、私はベッドの脇にある吊り戸棚にかかったカーテンのざわめきに少し驚きました。数分後、ベッドの足元に7歳か9歳くらいの子供がいるのが見えました。その子は、まるでベッドの上にいるようで、横になっている私の方へ滑るように近づいてきました。黒い髪に真っ白な顔の、寝間着姿の少女です。私は彼女に話しかけようとしたが、できませんでした。彼女はゆっくりとベッドの上まで上がってきて、その時、私は彼女の顔をはっきりと見ました。彼女はとても困っているようでした。両手を握りしめて、目を上に向けて、ほとんど苦悶の表情で懇願しているようでした。そして、ゆっくりと手を離すと、彼女は私の肩に触れました。その手は氷のように冷たく、私が言葉を発しようとしているうちに、彼女は消えてしまいました。私は子供がいなくなった後、前よりももっと怖くなり、召使が現れる時間をとても気にするようになりました。私は再び眠ったかどうか、私はほとんどわかりません。しかし、召使が来るまでに、私はほとんど、この出来事はすべて非常に鮮明な悪夢に過ぎないのだと、自分自身を説得していました。しかし、私が朝食に下りてくると、私の顔色が悪いことを指摘する声が多く聞かれました。私は従兄弟たちに、とても鮮明な悪夢を見たことを告げ、もし私が幽霊を信じるのであれば、幽霊を見たのだと思うだろう、と言いました。その時、医者である私の主人は、私が二度とこの部屋で寝ない方がいいと言った以外、この話題についてそれ以上何も言いませんでした。
 翌日、従兄弟の一人が私と同じ部屋で寝ました。その夜から朝にかけて、二人とも何も見たり聞いたりしませんでした。そこで私は、見たものは気のせいだと思いこみ、皆の反対を押し切って、次の夜もその部屋で一人で寝ました。そこで、再び同じ部屋に戻り、枕元にひざまずいてお祈りをしようとしたとき、前と全く同じ恐怖が襲ってきました。タンスのカーテンが揺れ、私は以前と同じように、自分は一人ではないのだと感じました。あまりの恐怖に身動きがとれなくなったとき、幸運にも従姉妹の一人が忘れ物を取りに来ました。
私を見て、彼女は「何か見たの?」と言い、私は「いいえ」と答えましたが、自分の気持ちを伝え、あまり説得する必要もなく、彼女と一緒に部屋を出て、二度と戻らなかったのです。私の女主人は何が起こったかを知ると(彼女はすぐにそうしました)、悪夢が私に大きな印象を与えたので、私は再びその部屋で寝てはいけないと言いました。私は(彼女が言った)すべての種類のものを想像し、具合が悪くなるでしょう。私は別の部屋に行き、残りの滞在期間(1週間)、私は少女の再登場に悩まされることはありませんでした。この医師の長女である従妹は、私と一緒に同県の叔父の家に行きました。2週間ほど滞在しましたが、その間は「少女」のことは「悪夢」としか言われませんでした。叔父の家を出る前に従兄弟が言いました。 「家を出てからずっと話したかったことがあるんです。しかし、私の父は、あなたがあまり強くないので、怖がってしまうかもしれないので、あなたに言わないようにと私に言いました。そして、この「少女」は過去に3回、家族の3人が見たことがあるそうですが、9~10年前のことなので、私が2度目の訪問の翌朝に体験談を話すまで、ほとんど何も考えていなかったそうです。」

当時オックスフォードの学部生で、オックスフォード形質学会の会員であったウォットン・アンダー・エッジのモア・アデイ氏には、以下に述べる、かつて幽霊が出現したときの話を聞かせてもらっています。この物語は、J.A.A.嬢の叔母であるH.夫人とその娘二人(前述のいとこたち)が書いたもので、1883年の後半にMore Adey氏に送られたようです。最初の事件の当事者であるH医師は、夫人の記述を見て、その正しさを認めています。

Hさんより
「今から20数年前(Hさんは1863年1月から1865年の間と修正)、私たちはいつものように小さな集まりで音楽の夕べを開いていたのですが、その時、これからお話しするようなことが起こりました。夫は遅くまで患者を訪問しており、9時ごろ帰宅しました。その時、主人はいつものように3、4歩ずつ2階へ駆け上がり、自分の部屋へ行き、着替えをしていたのですが、1階を上がったところで、踊り場(数段上)に小さな子供がいて、主人の前を走って私の部屋へ入ってきたので、ちょっとびっくりしてしまいました。その時、私の枕元には2、3歳くらいのB君が小さな子供用ベッドで寝ていました。H氏はその後を追い、その子の名前を呼びながら話しかけましたが、返事はありませんでした。私の部屋の外の踊り場ではガスが燃えていたのですが、中には灯りがありません。彼はベッドの上を探りましたが、子供が立っていたり、ベッドの上に座っていたりするのではなく、心地よく寝かされているのを発見しました。彼は冷たい気味悪さを感じました。なぜなら、ドアのすぐ後ろにあるベッドに誰かが入ってくる時間などあり得ないからです。彼は蝋燭を灯して部屋を探しましたが、少年は紛れもなくすぐに眠ってしまいました。その姿は少年よりも背が高く見えたので、彼は他にも子供がいるだろうと思いました。一行が帰った後、夫は私にこの出来事を話しました。私は、この謎は必ずや解明され、子供たちの誰かが犯人だとわかると確信しました。 しかし、翌朝、よくよく聞いてみると、彼女はベッドから一歩も出ていないことがわかりました。それから数年後、二人の娘が早朝同じ時刻に、別々の部屋で子供を見たことがきっかけで、このことが思い出されました。一人は顔しか見ていません。それから数年後、我が家に滞在していたAさんが、その話にあるような幻影を見ました。その出現が幽霊なのか、それとも単なる目の錯覚なのかはわかりませんが、それを見た者はみな、それまでそのような話を少しも聞いたことがありませんでした。」

G.H.さんより
「ある冬の朝、夜が明ける頃に起きると、家の中を見回すのにやっとの明るさだった。
私は疲れと眠気を感じていたが、少しも緊張していなかった。階段の先にある末の妹が寝ている部屋のドアを通り過ぎると、ドアが開いているのがわかった。私は取っ手を握ってドアを閉めようとしたが(ドアは内側に開いた)、ドアから1.5メートルほど離れた壁に置かれたワードローブの隅に立つ子供の姿にびっくりしてしまった。妹だと思った私は、「ああ、M、そんなに驚かさないで!」と叫んでドアを閉めたが、その瞬間、取っ手を握るのをやめる間もなく、私は妹であるはずがないと確信して、再びドアを開けた。子供がいた角には何もなく、私は幽霊でも見たのではないかと思った。その子は顔色も髪も目も黒く、顔は薄い楕円形で、姉のAが見たときのような白さはなく、悩みを抱えたような悲痛な表情をしていた。もしそれが生きている子供だったら、子供の頃の無思慮さや不注意さを全く味わうことなく、それどころか若い人生が早すぎる心配事で満たされているような子供だと想像したことだろう。その年齢は9歳か10歳くらいで、服装は見分けがつかず、頭と顔だけを見て、その表情が最も印象的だった。あまりにも鮮明に見えたので、もし絵を描くことができれば、5年ほどたった今でも、その姿を正確に表現できると思う。私が見たことを姉のAに話すと、彼女は「なんて不思議なんでしょう!私も何か見たと思ったわ。」と言った。その朝、姉が私の部屋を覗くと、小さなテーブルのそばに人影が立っているのが見えたのだ。近眼の彼女は一瞬、それが私だと思ったが、もっと小さかった。そして突然、彼女にとって最も珍しい神経性の恐怖に襲われ、「ああ!G.待って」と叫んだ。彼女は一瞬、部屋から何かを取り出そうと振り返り、再び見たときには何もなかった。私の部屋から通路に出るドアは閉まっていた。私はその時、家の別の場所にいて、家族の中でベッドから出ていたのは私たち二人だけだった。」

Aさん(旧姓Hさん)より
「朝5時から6時の間だったと思いますが、姉と自分は早起きして本を読もうと思っていました。私たちの寝室は
寝室が近くて、部屋の真ん中のドアはいつも開いていたんです。「姉が部屋を出て3分ほど経った頃、私が姉の部屋を見ると、白い服を着た小さな人影がテーブルの近くに立っていました。顔は見えませんでしたが、それは私が近眼であったためです。また、急に緊張が走ったので、部屋から逃げ出しました。午前中、私は姉に見たことを話し、姉は自分のことを話してくれました。。

彼女の証言から、J.A.A.さんが幽霊を見たとき、その家で以前に幽霊が出たという話を聞いていなかったことは明らかであろう。H女史とその妹も同様に無知であったようで、H女史がその旨を明確に述べていることを別にすれば、H女史やH医師が子供たちに、この家で幽霊が出たと言ったとは到底思えないのである。

H夫人は、1883年の文章で、その人物の特定について、次のように書いている。

「もし幽霊だとしたら、この家に増築される前に、この家の一部で死んだ少女の霊に違いないと思った。
30年ほど前、私たちがこの家に初めて来たとき、この家は二つに分かれていて、小さいほうには医者が住んでいた。彼の妻は私たちが来てすぐに亡くなり、その数年後に彼の小さな娘も亡くなった。私は彼女が病気のときによく会っていたが、最後に会ったのは彼女が死ぬ前日だった。彼女は立派な黒い目、黒い髪、楕円形の顔、そして淡いオリーブ色の肌をしていた。
顔色は淡いオリーブ色であった。この描写は、その顔を見たことのある人たちとまったく同じだと思う。私は、この怪談を聞くまで、その子のことをすっかり忘れていた。私は、それはここで死んだJ.M.に違いないと言った。
彼女の死後すぐに、彼女の父親は外国に行った。私の記憶では、その子は8歳か9歳くらいだったと思う。」

以上は、現代において「幽霊」を信じる根拠とされている証言の一部である。

ポドモアは、上記のような話や体験がいかに重要であるかを、以下の章で指摘している。 心霊研究協会には、この本が書かれる30年ほど前から、同様の体験談の手紙が届いていたそうだ。 ポドモアは、このような体験談が高学歴の社会人(例えば上記の場合は医師)から寄せられていること、また、体験者がアルコールや他の物質の影響下にないことを意味する冷静な体験談であることに特に関心を寄せている。

「そして、何も見えないのに見えると言う人がいたら、その人の言葉を信じなければならない。彼だけが知り得ることなのだから。 」フランク・ポドモア


100年前でも現代でも変わらないのは、人が体験すること、そしてそれが何であったかを証明する方法がないことである。 しかし、その人が体験したことを否定することはできない。 しかし、その原因については議論が必要である。 テレパシーによる幻覚なのか、幽霊の訪問なのか、それとも脳の勘違いなのか、その人が体験したことは事実なのである。 現代の超常現象の調査では、自分自身の体験を求めることに時間が割かれているようである。 しかし、今一度、体験そのものに目を向けてみることも必要なのではないだろうか。

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幽霊を見たことがある人ならとても共感できると思います。

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