1970年代のBBCドキュメンタリー番組で、かつてのゴーストハンティングの様子が明らかになりました。

現在、テレビで超常現象捜査官を見ると、派手なゴーストハンティングや霊との交信を試みていることが多いですが、40年以上前にテレビで見た方法と比べて、現代のアプローチはどうでしょうか。

1975年にBBCが放映したゴースト・ハンティングのドキュメンタリーでは、調査員のピーター・アンダーウッドとジェフリー・クルーム・ホリングスワースが登場しますが、彼らのアプローチは、現在テレビで紹介されている調査とは全く異なるものでした。

このドキュメンタリーが撮影されたとき、作者のピーター・アンダーウッドは、心霊研究に関連する世界で最も古い組織であるゴースト・クラブの会長でした。BBCのレポーターは、ケント州の調査員たちと、かつてボーリー・レクトリーが火災で被害を受け、その後取り壊されるまであった場所の道路を挟んで向かい合います。

もちろん、ボーリー・レクトリーはかつてイギリスで最も幽霊が出る家だと言われていました。46年前の映像のインタビューの中で、ピーターは、長年の証拠の蓄積に基づいて、「私は、道を隔てたところに建っていた家が、イングランドで最も幽霊の出る家という名に恥じないものだったと、疑いの余地もなく確信しています。」と語っています。

この幽霊屋敷で最も知られているのは、100年近く前から目撃されている修道女の幽霊です。ある学長は、朝食をとっているところを幽霊の修道女が覗き込んだというので、窓を塞いだこともあります。

ピーターによると、「何年も前から幻影が見え、足音が聞こえ、壁や紙切れにメッセージが書き込まれ、フランス人修道女が軽い食事と祈りを求めたと思われ、骨が発見されたこともあります。」

『ボーリー・レクトリー・コンパニオン』の共著者となったピーターは、「積み重ねられた証拠が、この家がイギリスで最も幽霊が出る家であることを圧倒的に示していると思います」と結論付けています。

この有名な牧師館は、もともと伝説的なハリー・プライスによって調査されていましたが、その取り壊し後、幽霊は単に道路を渡って教会に移動しただけだと調査団は考えています。面白いことに 牧師館が破壊され 建物が無くなるとゴーストは明らかに教会に活動を移したのです。

ピーターによると、訪れた牧師が人影を見たり、物音を聞いたり、信徒が教会の小道を登ってくる足音を報告したり、教会の中に入ってきたりするそうです。

この古いテレビ放送のいいところは、調査の様子が描かれているところです。今のテレビのゴーストハンターは、ケースいっぱいのよくわからないゴーストハンティング道具を使い、現地に出没する死者の霊と交信することに時間を費やす傾向があります。

このドキュメンタリーに見られるように、伝統的なゴーストハンティングは、報告された現象を記録し、理解することに重点が置かれていました。そのため、奇妙な音が頻繁に報告されていたボーリー教会の場合、ゴーストハンターはテープレコーダーを使ってその音を捕らえようとしました。

この方法は、テレビで見るような現代のゴーストハンティング装置で捉えられた声や音よりも、はるかに説得力のある証拠を得ることができたようです。

数日間、教会で録音を行った後、調査員たちはいくつかの魅力的な音を捉えました。足音のようなもの、ドアが開く音、体外離脱した奇妙なため息などが録音されました。

今日の調査員たちは、亡くなった人間の霊や悪魔を追っていると確信していますが、1970年代の調査員たちは、そのような結論にはすぐには至りませんでした。したがって、現代のゴースト・ハンティング番組で見られるような幽霊との交信は、70年代にはゴースト・ハンターよりも霊媒師の領域だったのです。

では、ボーリーで調査員たちが探したのは、霊ではなく何だったのでしょうか?有名な幻の修道女について、ジェフリー・クルーム・ホリングスワースはBBCの記者にこう言いました。「彼女があなたを見ているとき、あなたのことはまったく見えていないんです。彼女が昔のハリー・プライスの時代に立って牧師館の窓を見ることになっていたときでさえ、彼女は牧師館を見ているのではなく、自分の時代にあるものを見ているのです。」

このことから、修道女は今日の捜査員が言うような知的な思念ではなく、残留思念–ほとんど過去の記録のようなもの–であることが示唆されます。ピーターは、「私は正直なところ、見える人影が死後の世界を表しているとは思っていません。それよりも、前世の反響のようなものである可能性の方がはるかに高いと思います。」

現在ではこれをストーンテープ説と呼んでいますが、1975年、ピーターはこれを大気写真説と呼んでいます。彼はこう説明しています。「私たちの考えや行動はすべて、ある種の永遠のテープに記録されていて、ある条件下(気候条件かもしれないし、特定の人々の前かもしれない)で、時々それが再現されるのかもしれません。」

テレビは現代の調査をこれとは全く違った形で描いていますが、小さな画面の娯楽の世界から離れた今日の超常現象調査員は、ハリー・プライスからピーター・アンダーウッド以降の調査員が使ったのと同じ方法を今でも多く使っており、過去のこれらの調査員同様、幽霊が出ることを死後の世界の証明とすることは少なく、代わりに幽霊の一部として体験されている現象についてより深く理解しようとするのだそうです。

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