ユニバース25実験、それが我々人類に示唆することとは?

1960年代後半から1970年代初頭にかけて、アメリカの倫理学者ジョン・B・カルフーンは、一見完璧とも思えるマウスの理想郷を作り上げました。カルフーンは、捕食者がおらず、病気もない囲いを作り、無限の餌を与え、上階には小型のネズミ用マンションまで用意しました。ネズミは、現代人が期待するような快適さを享受することができるのです。ネズミのあらゆる欲求を満たすような一連の実験を行い、その影響を長期に渡って追跡することに着手しました。その中で最も悪名高い実験が、「ユニバース25」と名付けられました。

ここ数百年の間に、地球上の人類の人口は増加し、1804年に10億人と推定されていたのが、2017年には70億人に達しています。この間、人類の数が食糧生産能力を上回り、飢饉が蔓延することが懸念されています。

マルサス派の中には、資源がなくなれば、持続可能な人口に達するまで、大量死によって人口を「コントロール」するという考えを持つ人もいました。実際、農業の進歩、農法の変化、新しい農業技術によって、100億人を養えるだけの食糧が手に入りましたが、食糧の配分の仕方が原因で、大量の飢饉や飢餓が発生しています。しかし、今のところ、私たちは常に必要以上の食料を生産することができ、たとえそれを必要とする人々に分配する意志や能力に欠けていたとしても、この状況は変わりません。

しかし、誰もが資源の不足を心配する中、1970年代のある行動学研究者は、「食欲が満たされ、すべてのニーズが満たされた場合、社会はどうなるのか」という別の問いに答えようとしていました。その答えは、彼の研究によれば、非常に多くのカニバリズムが発生し、その後まもなくアポカリプスが起こるというものでした。

実験内容と経緯

この研究では、4組の繁殖用マウスを「ユートピア」内に配置しました。その環境は、野生で死亡するような問題を排除するように設計されていました。トンネルでアクセスする16個のフードホッパーで無限に餌にアクセスでき、一度に25匹のマウスに餌を与えることができるほか、すぐ上の水ボトルにもアクセスできました。巣材も用意されました。天候は20℃に保たれ、これはマウスの最適な温度です。マウスは、国立衛生研究所の繁殖コロニーから入手した健康状態の良いものを選びました。ユニバース25と名付けられたこの実験用のオリへの病気の侵入を防ぐために、細心の注意が払われました。

興味深いことに、個体数が定員の1/4以下になっても、ほとんどのネズミが特定の場所に群がっていました。例えば、食事は共通の行為であるため、一人で食べるスペースが十分にあるにもかかわらず、餌の時間にはマウスが集団で行動していました。

最初の104日間、マウスは新しい生息地を探検し、縄張りを示し、巣作りを始めました。すると、55日ごとに2倍ずつ増えていきました。

315日目には、620匹に達しました。145日周期で倍増するようになり、混雑が原因で交配が進まず、出生率の低下に大きく寄与しました。ネズミ社会が問題に直面するようになりました。ネズミは集団に分かれ、その中で役割を見いだせないネズミは行き場を失ってしまったのでした。ユニバース25は、これからゆっくりと、しかし着実に衰退していくことになります。

社会的な階層はすぐに形成されました。オスの集団の中で、最も支配的なマウスは、非常に攻撃的な行動をとることが特徴でした。また、通常のネズミの行動の破綻が顕著になりました。「アルファオス」と呼ばれるネズミは非常に攻撃的になり、自分には何の動機も利益もなく他者を攻撃し、オスもメスも定期的にレイプするようになりました。また、時にはマウス同士の共食いにまで発展しました。

その反対に、交尾から完全に排除された最も社会性の低いマウスがいました。彼らは、大きなネズミの群れの間を移動し、自分たちだけで食事や睡眠をとって過ごしていました。時には、こうしたネズミ同士で争うこともありました。

その間にいるネズミは、どちらかというと臆病で、敵対しているネズミの暴力の犠牲になることが多かったのです。

母親は子供を捨てたり、忘れてしまったりして、子供は自力で生きていくしかありませんでした。また、母ネズミは巣に侵入した者に対して攻撃的になり、本来その役割を果たすはずのオスは、ユートピア内の他の場所に追放されるようになりました。この攻撃性が高じて、母親ネズミは子ネズミを殺すことが常態化しました。また、母親としての責任を放棄し、子供を無視したり、交配をやめたりする者もいました。ユートピアのいくつかの領域では、乳児の死亡率が90%に達していました。

これはすべて、「ユートピア」の崩壊の第一段階での話です。カルフーンが「第二の死」と呼ぶこの時期、母親や周囲の攻撃から生き延びた若いネズミは、この異常なネズミの行動に囲まれて育つことになります。その結果、彼らは通常のネズミの行動を学ばず、多くは交尾にほとんど興味を示さず、自分たちだけで食事や排泄をすることを好みました。

役割を失ったオスは肉体的にも心理的にも引きこもり、非常に不活発になり、ユニバース25の床の中央付近の大きなプールに集合するようになりました。この時点から、「彼らはもはや既存の仲間との交流を開始することはなく、その行動が縄張りを持つ雄の攻撃を誘発することもなかった」と、同論文は述べています。「それでも、彼らは、他のオスによる攻撃の結果、多くの瘢痕組織(傷痕のこと)によって特徴付けられるようになりました。」

この孤立したオスもメスも同様に引きこもるようになりました。また、交尾を避け、喧嘩もせず、ひたすら自分の体を繕って過ごすネズミが出現しました。そのため、毛並みがよく、「美しいネズミ」とも呼ばれました。美しいネズミは社会に貢献することはありませんでした。交尾や子育て、縄張りのマーキングなど社会的な貢献は一切しませんでした。それどころか、ただ、餌を食べ、水を飲み、毛づくろいをし、眠ることに終始しました。

やがて、美しいネズミの数は、攻撃的なネズミを凌駕するようになりました。しかし、美しいネズミは交尾をしたり、社会の中で新しい役割を作ったりするのではなく、生理的な満足のためだけに存在し続けます。囲いの中ですべてを手に入れた「美しいものたち」のパラドックスは、目的を持たずに生きることで生じる自己破壊的なパターンを示しています。

560日目からは、「デスフェーズ」とも呼ばれる終わりの始まりです。死亡率の急上昇は100%前後で推移し、人口増加は完全にストップしました。

「ユニバース25」の定員3,000匹に満たない2,200匹でピークを迎え、そこから減少の一途をたどりました。多くのネズミは繁殖に興味がなく、囲いの中に引きこもり、他のネズミは囲いの外で暴力団を結成し、自分たちだけでなく他のグループを攻撃し共食いするのが常でした。出生率の低さと幼児死亡率の高さに暴力が加わり、そして、交配や持続可能な社会の構築に無関心なこの集団のせいで、ネズミの数は減り始め、ネズミは一匹もいなくなりました。コロニー全体が絶滅してしまったのでした。マウスポカリプスの間、食料は十分にあり、彼らのあらゆる要求を完全に満たすことができていました。

人類への示唆と結論

カルフーンは、彼が破綻の原因と見なしたものを「行動沈下」と名付けました。

「マウスという単純な動物にとって、最も複雑な行動は、求愛、母性保護、縄張り防衛、階層的な集団内・集団間の社会組織という相互に関連した一連の行動を含んでいる」と、彼は研究の中で結論付けています。

「これらの機能に関する行動が成熟しない場合、社会組織の発展もなく、生殖も行われない。先に報告した私の研究のように、集団の全構成員が老化し、やがて死んでしまう。種が絶滅するのである。」としています。

彼は、マウスの実験が人間にも当てはまるかもしれないと考え、「神の思し召しで、すべてのニーズが満たされる日が来るかもしれない」と警告を発しました。

「人間のような複雑な動物にとって、同じような一連の出来事が種の絶滅につながらない理由は論理的にないのである。もし、役割を果たす機会が、役割を果たすことができ、そうすることを期待している人たちの需要をはるかに下回るなら、暴力と社会組織の崩壊だけが続くことになる。」とカルフーンは言っています。

つまり、ユニバース25は、人類の滅亡を示唆するものであり、特に「美しいもの」は、育った環境に適切な人間関係やロールモデルがなければ、個人が社会で生産的な役割を担うことはできないことを示しています。また、争いや危険、「仕事」がない社会では、「美しいものたち」のように、最終的に生きがいを失ってしまうのです。

当時、この実験と結論は、都市部の過密状態が「モラルの低下」につながるという人々の思いと共鳴し、大きな話題となりました(もちろん、貧困や偏見など多くの要因は無視されているのですが…)。

しかし、最近では、この実験が本当に人間に簡単に適用できるのか、そもそも私たちが信じていることを本当に示しているのか、という疑問の声も聞かれるようになりました。

マウスのユートピアの終焉は、「密度ではなく、過剰な社会的相互作用から生じた可能性がある」と、医学史家のエドモンド・ラムスデンは2008年に述べています。「カルフーンのネズミのすべてが凶暴化したわけではありません。空間をコントロールすることができたネズミは、比較的普通の生活を送っていたのです」。

これと同様に、この実験の設計は、過剰繁殖の問題ではなく、より攻撃的なマウスが縄張りを支配し、他のみんなを孤立させるというシナリオを生み出したと批判されています。現実の食料生産と同じように、資源が十分かどうかではなく、その資源をどうコントロールするかが問題だったのかもしれません。

さらに、最も重要なことは、「ユニバース25」は人工的な環境であったということです。現在の技術水準では、ユニバース25の状態を人間社会で再現する実行可能な方法はありません。これには、病気や飢餓、そして自然災害を確実になくすことも含まれます。

今後、技術が進歩すれば、「ユニバース25」の条件も実現できるかもしれません。そうなれば、ネズミと人間の心の違いがよくわかるようになるでしょう。

すなわち、ユニバース25は人類と完全にパラレルな存在ではありません。より洗練された種として、私たちは科学、技術、医療を利用することができ、そのようなディストピアを防ぐことができます。また、創造性や分析のためのより多くの出口を持つことは、人々が単に食べたり眠ったりする以上の人生の意味を見出すことを可能にします。

やはり、ネズミと人間は違うと思います。また、現在のところ、ユニバース25と人間を取り巻く現実の環境は異なるため、単純にこの実験結果を人類の未来に当てはめるのには無理があると思いました。

参照元は以下のサイトです。

https://www.iflscience.com/plants-and-animals/universe-25-the-mouse-utopia-experiment-that-turned-into-an-apocalypse/

https://crasgaitis.medium.com/the-universe-25-experiment-115230c91515